Punteggio Suns vs. Pelicans, takeaway: Brandon Ingram guida New Orleans alla vittoria cruciale in Gara 2

Abbiamo ufficialmente una serie tra le mani. I New Orleans Pelicans hanno fatto un push in ritardo contro i Phoenix Suns, in gara 2, e martedì hanno ottenuto una vittoria per 125-114 sui Phoenix Suns, testa di serie numero 1. Guidati da una prestazione di 37 punti di Brandon Ingram e da altri 23 punti di CJ McCollum, i Pelicans hanno tenuto a bada una squadra di Phoenix che ha combattuto fino alla fine della partita. Non molte persone si aspettavano che New Orleans vincesse una partita in questa serie, ma ora i Pelicans torneranno in Louisiana con una vittoria alle spalle e uno slancio che entrerà in Gara 3.

D’altra parte, i Suns non sono mai stati in grado di costruire un vantaggio abbastanza grande da far esplodere questo gioco. Ma mentre questa sconfitta lascerà l’amaro in bocca a Phoenix, la preoccupazione più grande è la salute di Devin Booker, che ha lasciato nel terzo quarto con tensione al tendine del ginocchio destro. Non è tornato in campo dopo aver accumulato 31 punti nel primo tempo e dovrebbe ricevere una risonanza magnetica al tendine del ginocchio infortunato.

Ecco tre takeaway dalla vittoria dei Pelicans’ Game 2 sui Suns.

1. Brandon Ingram era inarrestabile

C’è stato un punto all’inizio del terzo quarto in cui Ingram sembrava che stesse faticando un po’ ogni volta che risaliva il pavimento. Faceva una smorfia dopo ogni possesso in attacco e cercava di favorire una parte mentre si muoveva con cautela in difesa. Successivamente si è scoperto che a un certo punto si è rotolato la caviglia mentre atterrava goffamente dopo un tiro in sospensione.

Ecco come si è verificato l’infortunio:

Per quanto doloroso potesse sembrare, non ha mai tenuto Ingram fuori dal gioco per un periodo di tempo significativo e di certo non ha rallentato la sua produzione per i Pelicans. I Suns non avevano una risposta per l’attaccante versatile per tutta la notte, il rollio delle caviglie e tutto il resto. Stava perforando 3s, caricando sul cerchio con grande finezza e stava facendo anche tiri incredibilmente difficili dalla gamma media. I 10 punti di Ingram nel quarto quarto si sono rivelati utili per New Orleans, che ha lottato con le unghie e con i denti per questa vittoria contro i Suns, testa di serie.

Non importava davvero chi mettessero i Suns davanti a Ingram, stava dando fuoco a ogni difensore in vista. Il gioco di Ingram si è sempre distinto per le sue abilità uniche alle sue dimensioni. Si muove con grazia sul pavimento e la sua capacità di segnare a tutti e tre i livelli lo rende un compito difficile anche per il miglior difensore perimetrale. Stava banchettando con i difensori più piccoli nel blocco, uccidendoli con i saltatori di svolta. Se non era quello, allora stava spegnendo gli schermi per creare spazio e perforare i ponticelli di fascia media.

Ingram è stato dominante dall’inizio alla fine contro i Suns, e Phoenix dovrà trovare un modo per contenerlo mentre si dirige verso il gioco 3, perché in questo momento non sembra che nessuno sia in grado di rallentarlo.

2. Occhi puntati sull’infortunio al tendine del ginocchio di Devin Booker

I Suns sembravano sul punto di scappare con questa partita in gran parte a causa dei 31 punti di Booker nel primo tempo. Sembrava semplicemente indifferente durante i primi due quarti, alzando il livello di difficoltà con ogni 3 punti che trovavano il fondo della rete. Ma dopo essere uscito dal gioco a metà del terzo quarto, molte persone hanno iniziato a notare che Booker non era in panchina. Prima dell’inizio del quarto quarto, l’allenatore dei Suns Monty Williams ha detto che c’era la possibilità che Booker stesse affrontando un infortunio al tendine del ginocchio destro, che la squadra in seguito ha confermato era la tensione al tendine del ginocchio destro e lo ha escluso per il resto della partita.

Anche se non è del tutto certo esattamente quando Booker ha subito l’infortunio, Williams ha detto dopo la partita che probabilmente è successo mentre Booker stava cercando di andare a bloccare un inseguimento in transizione durante il terzo quarto. Potrebbe essere visto fare una smorfia mentre inciampava fuori limite, e Phoenix ha immediatamente chiamato un timeout dopo che ciò è accaduto e lo ha rimosso dal gioco.

Ecco la giocata in cui Williams pensa che l’infortunio si sia verificato:

È stato un duro colpo per i Suns, che hanno gravemente mancato l’abilità di tiratore d’élite di Booker lungo il tratto mentre i Pelicans continuavano ad avere una stretta mortale sul gioco. Ma mentre la sconfitta in Gara 2 potrebbe pungere in questo momento per Phoenix, la salute a lungo termine di Booker è sicuramente la priorità per questa squadra in futuro. Booker dovrebbe fare una risonanza magnetica al tendine del ginocchio per vedere la gravità della lesione, per TNTe ne sapremo di più una volta annunciati i risultati.

Questa non è la prima volta che Booker affronta un infortunio al tendine del ginocchio in questa stagione. A dicembre, ha saltato sette partite a causa di uno stiramento al tendine del ginocchio sinistro e nel corso della sua carriera ha avuto problemi con i tendini del ginocchio sinistro. I Suns sperano che questo infortunio non sia grave come quello di novembre e che con i due giorni di riposo tra oggi e Gara 3 di venerdì avrà abbastanza tempo per riposarsi e prepararsi per quel match.

Booker essere in salute è assolutamente essenziale per le speranze del titolo dei Suns. Se deve perdere molto tempo con questo infortunio, ostacolerà notevolmente questa squadra. Sebbene Phoenix abbia un sacco di talenti su e giù in questo elenco, abbiamo visto nel gioco 2 che non c’è davvero un altro giocatore in questa squadra che possieda il tipo di abilità di tiro d’élite di Booker. Se i Suns hanno bisogno di un secchio, in genere sanno che possono fare affidamento su Booker per ottenerne uno, e senza di lui sul pavimento durante la seconda partita l’attacco di Phoenix è diventato davvero stagnante, specialmente lungo il tratto. Dovremo aspettare e vedere quanto sia grave questo infortunio per Booker and the Suns.

3. I giovani di New Orleans si fanno avanti

Ingram e McCollum hanno fatto la maggior parte del lavoro pesante per i Pelicans stasera, ma non hanno assicurato questa vittoria solo ai Pelicans. Bisogna anche dare credito alla sfilza di giovani ragazzi di New Orleans che non si sono tirati indietro dal momento in Gara 2. L’attaccante Jaxson Hayes ha fornito una scintilla per i Pelicans all’inizio del secondo tempo, mostrando il suo bizzarro atletismo in transizione per New Orleans. Ha avuto un paio di blocchi importanti che hanno impedito allo slancio di oscillare a favore dei Suns e non ha cercato di forzare nulla su nessuna delle due estremità del campo.

Poi c’è stata la straordinaria prestazione del debuttante Herb Jones, che ha messo a segno 14 punti per New Orleans. In Gara 1 è stato il debuttante Trey Murphy III a concludere la serata con 14 punti, e stasera Jones ha portato la torcia per i debuttanti mentre lo stava facendo su entrambe le estremità del campo. Per tutta la stagione Jones è stato lodato per la sua abilità difensiva, e mentre era certamente in mostra in Gara 2, ciò che è stato ancora più impressionante è stata la sua produzione in attacco. Non è noto per essere una minaccia costante a quell’estremità del campo, ma stasera i suoi contributi hanno sicuramente fatto la differenza per i Pelicans. Jones in genere viene lasciato aperto sul perimetro, a causa del fatto che ha tirato solo il 33 percento dalla profondità nella stagione regolare. Ma è andato 2 su 3 da oltre l’arco, poiché Phoenix lo ha sfidato a sparare da lontano. Certamente non è andata come volevano i Suns, e ora darà a Jones un po’ di fiducia andando avanti in questa serie.

I giovani dei Pelicans hanno mostrato una grande compostezza ogni volta che i Suns hanno cercato di fare una corsa, e hanno semplicemente mantenuto la rotta ed eseguito alla perfezione il piano dell’allenatore Willie Green. Dopo essere risaliti da un grande deficit nella sconfitta in Gara 1 e aver ottenuto una vittoria nel secondo incontro, questi Pelicans sembrano in grado di combattere per il resto della serie.

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