Monkeypox continua a confondere gli scienziati mentre si diffonde in più paesi

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Gli scienziati stanno cercando di capire meglio il perché il vaiolo delle scimmie si sta diffondendo rapidamente in tutto il mondo in regioni che in genere non ospitano la malattia da quando il Regno Unito lo ha confermato primo caso di vaiolo delle scimmie all’inizio di maggio.

“Non abbiamo mai visto questo tipo di osservazione del vaiolo delle scimmie prima, quindi questo è particolarmente preoccupante”, ha affermato Andrea McCollum, un epidemiologo che dirige il team del poxvirus presso i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

In questo grafico del volantino dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, sulla mano di un paziente vengono mostrati i sintomi di uno dei primi casi noti del virus del vaiolo delle scimmie.
(Per gentile concessione di CDC/Getty Images)

Sono stati rilevati oltre 550 casi confermati di vaiolo delle scimmie in 30 paesi a livello globale, di cui circa 18 negli Stati Uniti, secondo il Organizzazione mondiale della Sanità (OMS) e il CDC.

“Stiamo vedendo comparire tutti i casi in un periodo di tempo relativamente breve. Stiamo vedendo che in pochi giorni, in un paio di settimane, vedremo oltre 500 casi. Questo è diverso. Questo non è mai stato visto prima “, ha affermato Rosamund Lewis, responsabile tecnico dell’OMS per il vaiolo delle scimmie.

Il CDC osserva che il vaiolo delle scimmie appartiene allo stesso genere di virus come il vaioloma dopo che il vaiolo è stato sradicato dalla vaccinazione mondiale nel 1980, la diminuzione dell’immunità contro il vaiolo delle scimmie potrebbe aver contribuito all’aumento dei casi poiché la vaccinazione contro il vaiolo non è più raccomandata, secondo Nature.

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L’Africa di solito ha poche migliaia di casi in un anno medio, per lo più nel parti occidentali e centrali della regionema solo la scorsa settimana i casi fuori dall’Africa hanno superato il numero totale rilevato fuori dal continente dal 1970, quando è stato rilevato il primo caso umano.

Ma anche se gli scienziati sono preoccupati per la rapida diffusione del vaiolo delle scimmie, secondo Nature non è un coronavirus.

Una micrografia elettronica con colorazione negativa rivela a "M" Virione del virus del vaiolo delle scimmie di tipo Mulberry nel liquido vescicolare umano.

Una micrografia elettronica a colorazione negativa rivela un virione del virus del vaiolo delle scimmie di tipo “M” Mulberry nel liquido vescicolare umano.
(BSIP/UIG tramite Getty Images)

Monkeypox non è contagioso come SARS-CoV-2, il virus responsabile del Pandemia di covid-19perché non si trasmette da persona a persona con la stessa facilità e perché abbiamo vaccini per prevenirlo, ha affermato Jay Hooper, virologo presso l’Istituto di ricerca medica sulle malattie infettive dell’esercito degli Stati Uniti a Fort Detrick, nel Maryland.

SARS-CoV-2 si diffonde attraverso minuscole goccioline nell’aria chiamate aerosol, ma gli scienziati ritengono che il vaiolo delle scimmie si diffonda principalmente attraverso il contatto ravvicinato con i fluidi corporei, quindi una persona infettata dal vaiolo delle scimmie infetterà molti meno contatti stretti rispetto a qualcuno infettato dal coronavirus, ha aggiunto Hooper .

La ricerca dal sequenziamento dei genomi virali di persone infette da vaiolo delle scimmie in Belgio, Francia, Germania, Portogallo e Stati Uniti suggerisce che il ceppo del vaiolo delle scimmie assomiglia al ceppo molto meno letale trovato nell’Africa occidentale, che ha un tasso di mortalità inferiore all’1% nelle popolazioni rurali . In confronto, il ceppo molto più virulento dell’Africa centrale ha un tasso di mortalità fino al 10%, secondo Nature.

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Queste sequenze sono molto simili al gruppo di casi di vaiolo delle scimmie che sono emersi al di fuori dell’Africa nel 2018 e 2019 e sono stati collegati a viaggi in Africa occidentale.

Quindi la spiegazione più semplice è che la persona che ha avuto il primo caso non africano dell’anno è stata infettata attraverso il contatto con gli animali o lo stretto contatto con qualcuno già infetto dal virus mentre viaggiava in una regione simile in Africa, afferma Bernie Moss, virologo di l’Istituto Nazionale di Allergie e Malattie Infettive.

I ricercatori sperano di scoprire se il rapido aumento dei casi derivi da una mutazione virale che consente al vaiolo delle scimmie di trasmettersi più facilmente, afferma la dott.ssa Raina MacIntyre, epidemiologa specializzata in malattie infettive presso l’Università del New South Wales a Sydney, in Australia.

Ma a differenza del SARS-CoV-2, che è un virus a RNA capace di eludere l’immunità dai vaccini o da un’infezione precedente, il vaiolo delle scimmie è un virus del DNA, che è noto per riparare meglio le mutazioni rispetto ai virus a RNA. Ciò significa che è meno probabile che il virus del vaiolo delle scimmie muti improvvisamente e faciliti la trasmissione da persona a persona, ha aggiunto MacIntyre.

Ma è ancora “profondamente preoccupante” che i casi di vaiolo delle scimmie stanno aumentando in persone senza alcuna connessione tra loro, ha detto McCollum.

Gli scienziati stanno anche cercando di scoprire perché i cluster di casi includono principalmente uomini di età compresa tra 20 e 50 anni, molti che hanno rapporti sessuali con uomini (MSM), ma MacIntyre afferma che potrebbe essere una coincidenza che il virus sia stato introdotto in una comunità di MSM e abbia continuato a diffondersi in quanto non è noto essere ainfezione a trasmissione sessuale.

L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito, tuttavia, raccomanda ai pazienti sintomatici di vaiolo delle scimmie di astenersi dall’attività sessuale mentre sono presenti lesioni anche se non ci sono prove note del virus nelle escrezioni genitali. Inoltre, raccomandano l’uso del preservativo per otto settimane dopo l’infezione.

In questo grafico del volantino dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, sulla mano di un paziente vengono mostrati i sintomi di uno dei primi casi noti del virus del vaiolo delle scimmie.

In questo grafico del volantino dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, sulla mano di un paziente vengono mostrati i sintomi di uno dei primi casi noti del virus del vaiolo delle scimmie.
(CDC/Getty Images)

Sebbene il CDC rilevi che non esiste un trattamento specifico per il vaiolo delle scimmie, diversi antivirali potrebbero rivelarsi utili.

Inoltre, gli Stati Uniti hanno una scorta di milioni di vaccini contro il vaiolo, due dei quali sono approvati e generalmente sono efficaci anche contro il vaiolo delle scimmie.

Il comitato consultivo per le pratiche di immunizzazione del CDC ha recentemente pubblicato raccomandazioni per limitare l’uso del vaccino contro il vaiolo noto come Jynneos agli operatori sanitari e al personale di laboratorio che lavorano a stretto contatto con il virus.

McCollum ha osservato che queste terapie non saranno implementate su larga scala, ma invece i contatti stretti di coloro che sono stati infettati dal vaiolo delle scimmie saranno vaccinati con un metodo chiamato “vaccinazione ad anello”.

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“La prima parte è identificare le persone infette, isolarle e assicurarsi che ricevano le cure di cui hanno bisogno”, ha affermato il dottor Raj Panjabi, che guida la risposta al vaiolo delle scimmie della Casa Bianca.

“La seconda parte è assicurarci di vaccinare coloro che sono stati esposti agli individui infetti. Se lo facciamo ancora e ancora – e questo è il nostro approccio alla Casa Bianca e in tutto il governo – allora abbiamo maggiori possibilità di porre fine a questo scoppio.”

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