Matt Patricia spiega perché il passaggio al lato offensivo ha senso per Patriots

È passato un po’ di tempo da quando Matt Patricia ha concentrato i suoi sforzi sul lato offensivo della palla. È stato assistente offensivo sotto Bill Belichick nel 2004 e nel 2005 nel New England, trascorrendo del tempo sotto l’allenatore di lunga data della linea offensiva Dante Scarnechhia, prima di passare al lato difensivo della palla.

Perché allora, lunedì gli è stato chiesto, i Patriots lo avrebbero riportato sul lato offensivo della palla quasi due interi decenni dopo?

“Apprezzo questa domanda”, ha detto Patricia. “Per me, credo che inizierei semplicemente dicendo che una delle cose che amo del coaching è insegnare. Adoro insegnare il gioco. Sai, lo faccio davvero. Penso che quando insegni e diventi un allenatore, per noi, e soprattutto qui – e l’allenatore fa un ottimo lavoro in questo, e questo è qualcosa che ho imparato il mio primo giorno in porta – impari tutte le sfaccettature del gioco, impari l’attacco e la difesa, le posizioni e i fondamentali e tecniche e ti metti in una situazione in cui ti senti davvero a tuo agio nell’allenare chiunque sul campo in qualsiasi momento, qualunque sia il lato della palla.

“Qui è diverso. Non è così ovunque. Ho apprezzato molto l’educazione che mi è stato permesso di avere mentre ero qui. Sicuramente iniziare in attacco, dover imparare la difesa, passare alla difesa – anche quel cambiamento, andare oltre in una stanza dove ci sono Mike Vrabel, Willie McGinest, Rosevelt Colvin, Junior Seau, grandi, grandi giocatori. Tedy Bruschi… Onestamente come allenatore, probabilmente impari più da loro che da te all’inizio, ma puoi dare loro prospettiva, dare loro una guida.

“Puoi dire loro: ‘Cosa pensa l’altra parte? Cosa sta cercando di fare l’altra parte qui?’ Puoi spiegare loro: “Cosa stanno cercando di portare via? Cosa stanno cercando di fare?” Ci sono cose su cui puoi dare una prospettiva, a volte dall’altra parte, che penso sia davvero ciò che è così unico qui. Lo facciamo come squadra in generale. Ci alziamo e parliamo con la squadra e l’allenatore (Belicick) si alza davanti alla squadra, possiamo parlare da entrambi i lati della palla e tutti ascoltano. Tutti prestano attenzione. È così che si impara davvero il gioco ad un livello migliore”.

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Patricia ha spiegato che ha lavorato con la linea offensiva durante la Fase 2 del programma di allenamento offseason, e sembra che quello sarà il suo concerto per andare avanti, anche se non ha menzionato alcun titolo specifico. Potrebbe anche essere in corsa per essere un play-call offensivo in Foxboro, ma a quanto pare quel lavoro non è stato ancora distribuito da Belichick.

Dopo aver prestato servizio come allenatore di linebacker, allenatore di sicurezza e coordinatore difensivo nel New England prima di assumere il ruolo di capo a Detroit nel 2018, Patricia ha affermato di aver ricevuto una base a tutto tondo di conoscenze calcistiche sotto Belichick e insieme ad allenatori che la pensano allo stesso modo.

“Sono stata fortunata a farlo per molto, molto tempo qui”, ha detto Patricia riguardo all’apprendimento del gioco completo. “Anche se ero sul lato difensivo della palla, ascoltavo e parlavo, specialmente con Josh [McDaniels] e lui ed io parliamo di filosofia e giochi e cose del genere… Da quel punto di vista, questo è solo il mio background di allenatore, il mio viaggio negli ultimi anni nella NFL. Ma in questo momento il mio vero obiettivo è solo sul campo con i giocatori e non guardare al quadro più ampio”.

Patricia ha detto che il pensionato Scarnecchia è “uno dei più grandi” e qualcuno che “manterrebbe sempre in chiamata rapida” se avesse bisogno di aiuto nel suo nuovo ruolo.

“Non mi interessa quale posizione alleni nella NFL”, ha detto Patricia, “passi del tempo con Dante, diventi automaticamente un allenatore migliore”.

Che riceva il titolo ufficialmente o meno, se la linea offensiva è – come sembra – il focus di Patricia per il 2022, giocherà un ruolo chiave nello sviluppo di due dei più importanti giovani giocatori del roster. Sarà l’allenatore della scelta del primo turno del 2022 Cole Strange e il suo gruppo di giocatori avrà il compito di supportare il quarterback del primo turno del 2021 Mac Jones.

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Dopo un anno dietro le quinte nel New England, Patricia sembrava entusiasta di essere tornata in campo e sulla linea offensiva, dove ha giocato mentre studiava al Rensselaer Polytechnic Institute.

“Certamente i fondamenti della linea offensiva sono qualcosa di vicino e caro al mio cuore”, ha detto Patricia. “(Ci sono) alcune cose che, onestamente, ho imparato molto tempo fa che sono ancora coerenti: cresci e impari ogni anno. Parli con gli allenatori. Guardi il nastro. Sicuramente dall’altra parte della palla, come un allenatore difensivo, guardi molte linee offensive. Questo è certo. Stai abbattendo molti uomini di linea offensivi. Stai valutando molti uomini di linea offensivi. Stai cercando di capire le protezioni. Stai cercando di capire come attaccare determinate cose in modo da poter semplicemente capovolgere ciò che è fantastico.

“Puoi guardare l’altro lato. Puoi provare a capire: ‘Queste sono le pressioni che stanno portando. Ecco come appare in primo piano. Ecco com’è nel gioco di corsa. Questo è davvero dà loro problemi.’ Hai solo una sorta di conoscenza avanti e indietro, e provi solo ad allenarla e insegnarla ai ragazzi, e lasciarli davvero giocare. Lascia che sia tutto ciò che è davvero, solo lasciando che i nostri ragazzi giochino al meglio delle loro capacità .”

Che riceva il titolo ufficialmente o meno, se la linea offensiva è – come sembra – il focus di Patricia per il 2022, giocherà un ruolo chiave nello sviluppo di due dei più importanti giovani giocatori del roster. Sarà l’allenatore della scelta del primo turno del 2022 Cole Strange e il suo gruppo di giocatori avrà il compito di supportare il quarterback del primo turno del 2021 Mac Jones.

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