L’ultima formazione della morte di Warriors non ha ancora un soprannome, ma sembra altrettanto letale contro Nuggets

SAN FRANCISCO — Nel gioco 1 abbiamo avuto un’idea. Lunedì, abbiamo avuto l’esperienza completa.

Fino a sabato, avevamo parlato solo ipoteticamente dell’ultima iterazione dei Golden State Warriors della “formazione della morte” – quella che consiste in Draymond Green al centro, circondato da tiratori e registi veloci, abili e atletici. A causa di vari infortuni, l’unità non ha registrato un solo minuto durante la stagione regolare.

La prima edizione comprendeva Harrison Barnes e Andre Iguodala. Poi Kevin Durant si è unito alla mischia, rendendo le cose assolutamente ingiuste. Ora la formazione è composta da Green, Stephen Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins e Jordan Poole.

Alla fine sono scesi in campo insieme sabato, ma per soli cinque minuti. Quel semplice assaggio è stato sufficiente per vedere il potenziale, registrando un ridicolo punteggio netto di oltre 127,3 nonostante Curry non fosse al top del suo gioco. Nella vittoria per 126-106 in Gara 2 di lunedì sui Denver Nuggets, tuttavia, la realtà di ciò che i Warriors hanno a loro disposizione si sono davvero impostati.

L’intera unità ha preso il campo con 6:02 rimanenti nel secondo quarto con Golden State in svantaggio 43-35. Quando suonò il fischio dell’intervallo, i Warriors erano in vantaggio, 57-51. La nuova formazione della morte, che deve ancora ricevere un soprannome adeguato, ha lanciato un parziale di 22-8 in mezzo quarto, e il modo in cui l’ha fatto dovrebbe terrorizzare non solo i Nuggets, ma qualunque squadra si metta sulla loro strada nei prossimi round dei playoff.

“È il paradiso dei passanti per me”, ha detto Green dopo la vittoria in Gara 2. “Hai quei tre ragazzi [Curry, Thompson and Poole] là fuori allo stesso tempo, per me come passante, quello è il paradiso. … Non puoi chiedere nulla di più sul lato offensivo, altre opzioni di così”.

Lunedì, Curry, Poole e Thompson si sono alternati per sviscerare la difesa di Denver con pull-up 3, spinte a canestro e back-cut, mentre Green ha mostrato il suo QI di basket d’élite di tutti i tempi e le sue abilità su entrambe le estremità. Wiggins ha incollato l’unità insieme spostando la palla, attaccando il bordo e bloccando in modo difensivo.

Curry aveva menzionato quanto fosse spaventosa e talentuosa la formazione di chiusura “sulla carta”, ma ora abbiamo due partite di playoff degne di prova per dimostrare che è il vero affare.

“Tecnicamente immagino che siamo sottodimensionati, ma devi portare una forza difensiva, uno sforzo e un’energia, e quindi puoi di nuovo trasformarlo in un vantaggio dall’altra parte del campo”, ha detto Curry dell’unità di cinque uomini. “Vedendo [Poole] essere in grado di fare giochi nel pick-and-roll con me e Klay distanziati e l’ambientazione di Draymond [screens] e Wiggs che taglia. Spunta molte caselle nell’elenco di cosa vorresti per una potente formazione offensiva”.

La parola “potente” non rende giustizia alla performance di lunedì. Curry è stato fenomenale, soprattutto considerando che questa era solo la sua seconda partita dopo un mese di assenza. Ha segnato 34 punti in 23 minuti dalla panchina ed è stato un record di più-32, luccicante, urlando “Sono tornato” al pubblico sempre più chiassoso del Chase Center. Ora è l’unico giocatore NBA nell’era dei 24” a segnare almeno 30 punti in 23 minuti o meno durante una partita di playoff.

Poole ha segnato 29 punti, uno in meno dei 30 che ha messo a segno al suo debutto nei playoff sabato. Sapendo cosa aspettarsi da Thompson, Curry e Green, il vero jolly è stato Poole, che ha praticamente creato un secondo Steph Curry per le squadre con cui lottare in campo con la sua incredibile prestazione nei playoff finora.

“Non avrei mai immaginato che Jordan giocasse così bene all’inizio di questa stagione, anche se un anno fa ha avuto un’ottima stagione. Non potevo immaginarlo”, ha detto l’allenatore dei Warriors Steve Kerr dopo la partita. “Ma se lo è guadagnato. Questo ragazzo mette il lavoro in ogni singolo giorno in palestra e crede in se stesso, e ha molte abilità”.

Thompson ha segnato 21 punti, Wiggins ne ha aggiunti 13 e otto rimbalzi, mentre Green in genere ha riempito il foglio delle statistiche con sei punti, sei assist, tre rimbalzi, tre palle rubate e un muro. Curry, Poole e Thompson si sono uniti per tirare 13 su 28 da 3 punti: buona fortuna per aver battuto i Warriors quando ciò accade.

Quando la formazione era al lavoro, sembravano i vecchi tempi, quando i Warriors erano considerati ingiusti. Un cheat code. Male per il gioco. Se puoi spiegare come difendere una sciocchezza in questo modo, inizia a inviare il tuo curriculum alle squadre NBA.

Golden State ha giocato con Denver, una squadra mal equipaggiata per gestire l’assalto a causa degli infortuni a Jamal Murray e Michael Porter Jr. L’MVP in carica Nikola Jokic è stato frustrato allo stesso modo dagli arbitri e da Green, che ha reso la sua vita un inferno per 28 minuti prima Jokic è stato espulso a sette minuti dalla fine della partita dopo aver ricevuto il suo secondo fallo tecnico.

OK, tempo per alcuni avvertimenti. Abbiamo visto questa unità Warriors solo per una manciata di minuti. Inoltre, con Jokic e DeMarcus Cousins ​​come loro centri, i Nuggets sono la preda perfetta per la rapidità e il tiro al pull-up che Curry e Poole portano nell’arena. Quando Curry non stava sfrecciando da 3 punti, stava tagliando la difesa dei Nuggets entrando in corsia e calciando i compagni di squadra o finendo se stesso.

“Pensavo che la sua pazienza fosse grande”, ha detto Green di Curry dopo la partita. “Una volta che Steph è entrato in gioco, ha guidato fino a quando non lo hanno fermato, e il big è stato in qualche modo ombreggiato verso di me per togliermi la tasca, quindi ha continuato a guidarlo. Penso che abbia rotto la loro difesa”.

Ci sono sicuramente difese più attrezzate per difendere la nuova formazione di chiusura del Golden State – mi viene in mente il seme numero 1 della Western Conference Phoenix Suns – ma quello che abbiamo visto nelle prime due partite di questa serie di Denver dovrebbe servire da tiro di avvertimento alla lega. Coloro che pensavano che i giorni in cui erano stati terrorizzati dalla scaletta della morte fossero un ricordo del passato, si aspettano un brusco risveglio.

“Ci sono state partite consecutive in cui si trattava di scegliere il proprio veleno e tutti erano in qualche modo coinvolti”, ha detto Curry dopo la partita. “È quell’emozione, quella sensazione, quello slancio che siamo stati in grado di creare. Ha coinvolto la folla. Si poteva dire che li stava influenzando dall’altra parte. Ogni timeout guardi in basso e stanno cercando di capire qualcosa. Quindi questo è il basket dei playoff in quanto puoi far sì che una squadra si debba preoccupare di così tante cose diverse. Rende il gioco un po’ più facile”.

Add Comment