L’isolamento sociale è direttamente associato alla demenza successiva

Riepilogo: L’isolamento sociale è stato direttamente collegato ai cambiamenti strutturali nelle aree cerebrali associate alla memoria e alla funzione cognitiva. I ricercatori riferiscono che le persone socialmente isolate hanno il 26% in più di probabilità di sviluppare la demenza più avanti nella vita.

Fonte: Università di Warwick

Gli scienziati hanno scoperto che l’isolamento sociale è direttamente collegato ai cambiamenti nelle strutture cerebrali associate alla memoria, il che lo rende un chiaro fattore di rischio per la demenza.

Partendo per indagare su come l’isolamento sociale e la solitudine fossero correlati alla demenza successiva, i ricercatori dell’Università di Warwick, dell’Università di Cambridge e dell’Università di Fudan hanno utilizzato i dati di neuroimaging di oltre 30.000 partecipanti al set di dati della biobanca britannica. È stato riscontrato che individui socialmente isolati hanno volumi di materia grigia inferiori nelle regioni cerebrali coinvolte nella memoria e nell’apprendimento.

I risultati dello studio sono pubblicati online in Neurologia.

Sulla base dei dati della biobanca britannica, una coorte longitudinale estremamente ampia, i ricercatori hanno utilizzato tecniche di modellazione per studiare le associazioni relative dell’isolamento sociale e della solitudine con la demenza incidente per tutte le cause.

Dopo l’adeguamento per vari fattori di rischio (inclusi fattori socio-economici, malattie croniche, stile di vita, depressione e genotipo APOE), è stato dimostrato che gli individui socialmente isolati hanno una probabilità maggiore del 26% di sviluppare demenza.

La solitudine era anche associata alla demenza successiva, ma tale associazione non era significativa dopo l’adattamento per la depressione, il che spiegava il 75% della relazione tra solitudine e demenza. Pertanto, rispetto alla sensazione soggettiva di solitudine, l’isolamento sociale oggettivo è un fattore di rischio indipendente per la demenza successiva. Un’ulteriore analisi dei sottogruppi ha mostrato che l’effetto era prominente in quelli di età superiore ai 60 anni.

I dati mostrano che gli isolati socialmente hanno il 26% di probabilità in più di sviluppare una demenza successiva

Il professor Edmund Rolls, neuroscienziato del Dipartimento di Informatica dell’Università di Warwick, ha dichiarato: “C’è una differenza tra l’isolamento sociale, che è uno stato oggettivo di scarse connessioni sociali, e la solitudine, che è un isolamento sociale percepito soggettivamente.

“Entrambi presentano rischi per la salute ma, utilizzando l’ampio set di dati multimodali della biobanca britannica e lavorando in modo multidisciplinare collegando scienze computazionali e neuroscienze, siamo stati in grado di dimostrare che si tratta di isolamento sociale, piuttosto che di sensazione di solitudine, che è un fattore di rischio indipendente per la demenza successiva. Ciò significa che può essere utilizzato come predittore o biomarcatore per la demenza nel Regno Unito.

“Con la crescente prevalenza dell’isolamento sociale e della solitudine negli ultimi decenni, questo è stato un problema di salute pubblica grave ma sottovalutato. Ora, all’ombra della pandemia di COVID-19, ci sono implicazioni per gli interventi e la cura delle relazioni sociali, in particolare nella popolazione anziana”.

Il professor Jianfeng Feng, del Dipartimento di informatica dell’Università di Warwick, ha dichiarato: “Evidenziamo l’importanza di un metodo ambientale per ridurre il rischio di demenza negli anziani assicurando che non siano socialmente isolati. Durante qualsiasi futuro blocco della pandemia, è importante che le persone, in particolare gli anziani, non sperimentino l’isolamento sociale”.

La professoressa Barbara J Sahakian, del Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge, ha dichiarato: “Ora che conosciamo il rischio per la salute del cervello e la demenza dell’isolamento sociale, è importante che il governo e le comunità agiscano per garantire che le persone più anziane abbiano comunicazione e interazioni regolari con gli altri”.

Su questo isolamento sociale e notizie di ricerca sulla demenza

Autore: Sheila Kiggins
Fonte: Università di Warwick
Contatto: Sheila Kiggins – Università di Warwick
Immagine: L’immagine è di pubblico dominio

Ricerca originale: Accesso chiuso.
“Associazioni di isolamento sociale e solitudine con demenza tardiva” di Edmund Rolls et al. Neurologia


Astratto

Associazioni di isolamento sociale e solitudine con demenza tardiva

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Questo mostra un uomo che naviga

Obbiettivo

Indagare le associazioni indipendenti di isolamento sociale e solitudine con la demenza incidente ed esplorare i potenziali meccanismi neurobiologici.

Metodi

Abbiamo utilizzato la coorte della biobanca britannica per stabilire modelli di rischio proporzionale di Cox con isolamento sociale e solitudine come esposizioni separate. Demografico (sesso, età ed etnia), socioeconomico (livello di istruzione, reddito familiare e indice di deprivazione Townsend), biologico (IMC, APO genotipo, diabete, cancro, malattie cardiovascolari e altre disabilità), fattori cognitivi (velocità di elaborazione e memoria visiva), comportamentali (fumatore attuale, consumo di alcol e attività fisica) e psicologici (isolamento sociale o solitudine, sintomi depressivi e nevroticismo) misurati al basale sono stati adeguati. Quindi, sono state utilizzate analisi di associazione a livello di cervello voxel-wise per identificare i volumi di materia grigia (GMV) associati all’isolamento sociale e alla solitudine. È stata eseguita una regressione parziale dei minimi quadrati per testare la correlazione spaziale delle differenze GMV e dell’espressione genica utilizzando l’Atlante del cervello umano di Allen.

Risultati

Sono stati inclusi 462.619 partecipanti (età media al basale 57,0 anni [SD 8.1]). Con un follow-up medio di 11,7 anni (SD 1,7), 4.998 hanno sviluppato demenza per tutte le cause. L’isolamento sociale è stato associato a un aumento del rischio di demenza di 1,26 volte (IC 95%, 1,15-1,37) indipendentemente da vari fattori di rischio tra cui solitudine e depressione (cioè, adattamento completo). Tuttavia, l’hazard ratio completamente aggiustato per la demenza correlata alla solitudine era 1,04 (IC 95%, 0,94-1,16); e il 75% di questa relazione era attribuibile a sintomi depressivi. I dati strutturali della risonanza magnetica sono stati ottenuti da 32.263 partecipanti (età media 63,5 anni [SD 7.5]). Gli individui socialmente isolati avevano GMV inferiori nelle regioni temporali, frontali e di altro tipo (p. es., ippocampali). L’analisi della mediazione ha mostrato che i GMV identificati mediavano in parte l’associazione tra isolamento sociale al basale e funzione cognitiva al follow-up. I GMV inferiori correlati all’isolamento sociale erano correlati alla sottoespressione dei geni che sono sottoregolati nell’Alzheimer e ai geni coinvolti nella disfunzione mitocondriale e nella fosforilazione ossidativa.

Conclusione

L’isolamento sociale è un fattore di rischio per la demenza che è indipendente dalla solitudine e da molte altre covariate. Anche le differenze strutturali del cervello legate all’isolamento sociale, associate a diverse funzioni molecolari, supportano le associazioni dell’isolamento sociale con la cognizione e la demenza. L’isolamento sociale può quindi essere un indicatore precoce di un aumento del rischio di demenza.

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