Le preoccupazioni per il vaccino Covid stanno iniziando a riversarsi nelle vaccinazioni di routine

Ciò ha preoccupato pediatri, infermieri scolastici ed esperti di salute pubblica che le malattie infantili prevenibili e possibilmente fatali, una volta ritenute un ricordo del passato, potessero diventare più comuni.

“Vogliamo solo tenere fuori dall’arena politica il morbillo, la poliomielite e tutte le cose contro cui vacciniamo”, ha affermato Hugo Scornik, pediatra e presidente del Georgia Chapter dell’American Academy of Pediatrics.

Era allarmato dall’introduzione nell’ultimo anno di diversi progetti di legge nella legislatura statale per limitare le vaccinazioni, inclusa una che avrebbe posto fine ai requisiti di immunizzazione nelle scuole. Diversi stati hanno preso in considerazione atti legislativi simili che avrebbero rimosso o ridotto i requisiti di vaccinazione scolastica, sebbene nessuno sia andato avanti.

All’inizio della pandemia, i tassi di vaccinazione per i bambini sono crollati. Nel 2020, i Centers for Disease Control and Prevention hanno registrato un calo del 15% rispetto ai livelli pre-pandemici negli ordini degli stati per i vaccini per i bambini, il programma federale attraverso il quale viene immunizzata circa la metà dei bambini nel paese. Nel 2021, i livelli degli ordini erano inferiori di circa il 7% rispetto ai livelli pre-pandemici, secondo il CDC.

In Florida, dove il mese scorso il chirurgo generale ha annunciato che i bambini sani potrebbero non beneficiare dei vaccini Covid, i tassi di routine dei bambini di 2 anni per tutte le vaccinazioni nelle strutture gestite dalla contea è crollato dal 92,1% nel 2019 al 79,3% nel 2021.

In Tennessee, nel 2020 e nel 2021 sono state somministrate quasi il 14% in meno di dosi di vaccino ai bambini di età inferiore ai 2 anni rispetto a prima della pandemia.

E in Idaho, il numero di bambini che hanno ricevuto la prima dose del vaccino contro morbillo, parotite e rosolia (MMR) entro i 2 anni è diminuito da circa 21.000 nel 2018 e nel 2019 a 17.000 nel 2021.

I sostenitori dell’immunizzazione affermano che atteggiamenti polarizzati nei confronti dell’iniezione di Covid-19 hanno reso più difficile organizzare e promuovere eventi di immunizzazione a scuola mentre i presidi e gli infermieri scolastici navigano nel difficile territorio della creazione di fiducia all’interno delle loro comunità incoraggiando al contempo la vaccinazione. Questo rende più difficile per i bambini farsi vaccinare anche quando i genitori vogliono che vengano vaccinati.

Tra il 2010 e il 2020, ultimo anno per il quale sono disponibili dati nazionali, i tassi di vaccinazione nei bambini sotto i 3 anni per epatite B, poliomielite, varicella e MMR si aggiravano intorno al 90 percento e lo erano sostanzialmente invariato, mentre i tassi per il vaccino contro la polmonite e il rotavirus sono aumentati in modo significativo. Nel frattempo, la percentuale di bambini senza colpi è cresciuta dallo 0,6% all’1%. Si prevede che il CDC rilascerà la prossima settimana nuovi dati sui tassi di immunizzazione nazionali per i bambini dell’asilo nel 2020-2021.

I genitori che erano riluttanti a vaccinare i propri figli prima della pandemia ora sono stati raggiunti da persone che pensano che il governo abbia gestito male la crisi, vedono i mandati del vaccino Covid-19 come un superamento federale o sono esposti a disinformazione sulle vaccinazioni infantili, ha affermato Rupali Limaye, professore di Salute internazionale presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

“Si ottiene un calo della fiducia nei confronti del proprio governo e delle persone che cercano altre fonti per informare il loro processo decisionale”, ha affermato. “Quindi vanno sui social media, [where] la disinformazione sta superando le informazioni basate sull’evidenza”.

I sostenitori dell’immunizzazione affermano che era più facile reprimere affermazioni spurie che guidavano l’esitazione pre-pandemia, come ad esempio che i vaccini causano l’autismo. Ma è più difficile respingere una discussione sulla libertà personale dai mandati del governo.

“Ti avrei detto nell’aprile 2020 che quello sarebbe stato davvero il nostro momento per invertire la tendenza anti-vaccino”, ha affermato Melissa Wervey Arnold, CEO dell’Ohio Chapter dell’American Academy of Pediatrics. “Purtroppo, invece, è subentrato il movimento per la libertà”.

Solo circa il 45% dei bambini idonei negli Stati Uniti ha ricevuto almeno una dose di vaccino Covid-19, secondo il CDC.

“I genitori stanno iniziando a farsi le stesse domande che avevano con il vaccino Covid-19”, ha affermato Nola Jean Ernest, pediatra di Enterprise, in Alabama, e presidente eletto dell’Alabama Chapter dell’American Academy of Pediatrics. “‘Ne vale la pena? I miei figli hanno bisogno di questo vaccino?’ Questa è l’esitazione che comincia a sbocciare”.

Finora, non c’è stato un picco nelle malattie infantili prevenibili, ma gli esperti di salute pubblica temono che sia solo questione di tempo se non sono in grado di aumentare significativamente i tassi di immunizzazione. Nel 2019, gli Stati Uniti hanno segnalato il maggior numero di casi di morbillo in 27 anni, con focolai raggruppati in alcune parti di New York e del Pacifico nord-occidentale con bassi tassi di vaccinazione.

Parte della sfida per gli esperti di salute pubblica che cercano di anticipare la prossima epidemia o di trovare comunità vulnerabili è che la disponibilità di dati aggiornati sulle vaccinazioni varia notevolmente da stato a stato.

Heather Gagliano, direttrice delle operazioni e dell’istruzione per l’Idaho Immunization Coalition, ha affermato che i ritardi nei dati rendono difficile dimostrare l’entità del problema.

“Nei miei anni con le vaccinazioni, ho visto persone che si sono sempre preoccupate”, ha detto Gagliano. “Ma erano davvero pochissimi. Sono preoccupato che stia diventando molto più mainstream in quella conversazione in cui la disinformazione e la disinformazione in qualche modo vengono accettate come verità più di quanto non lo sia mai stato prima.

Anche i dati sulle richieste di esenzione, un’altra finestra su quante famiglie scelgono di non vaccinare i propri figli, sono lenti. Ma le informazioni che esistono mostrano un numero piccolo ma crescente di famiglie che rinunciano alla vaccinazione in alcuni stati.

Nel Nord Dakota, le richieste di esenzione religiosa, morale e filosofica sono aumentate dal 3,6% durante l’anno scolastico 2019-2020 al 4,46% per l’anno scolastico in corso.

Nella Carolina del Sud, che concede esenzioni solo per motivi religiosi, non per credo personale, il numero di studenti esenti è aumentato costantemente negli ultimi cinque anni, dall’1,2% nell’anno scolastico 2017-2018 al 2% quest’anno.

Un portavoce del dipartimento sanitario della Carolina del Sud ha rifiutato di commentare in modo specifico le ragioni del cambiamento dei modelli di vaccinazione, ma ha affermato che “ci sono molti fattori e tendenze coinvolti”. Ma Amanda Santamaria, direttrice dei servizi infermieristici del Dorchester School District Two a Summerville, SC, e presidente della South Carolina Association of School Nurses, crede che i genitori stiano ora esaminando i vaccini in nuovi modi.

“Ha indotto le persone a guardare i vaccini in generale per gli studenti e per i bambini sotto un microscopio più fine”, ha detto Santamaria.

I fornitori di servizi pediatrici ritengono che stiano circolando più informazioni su come aggirare i requisiti di vaccinazione attraverso esenzioni, contribuendo a tassi di immunizzazione inferiori al solito.

“Prima era molto raro per un’esenzione religiosa”, ha affermato Kimberlee Wyche-Etheridge, vicepresidente senior delle iniziative per l’equità sanitaria e la diversità presso l’Associazione dei funzionari sanitari statali e territoriali e pediatra di Nashville. “Ora, sembra che ci sia quell’opzione sul tavolo.”

In luoghi come il Colorado, la Louisiana, il Mississippi e New York, i funzionari sanitari statali e i pediatri affermano di non vedere differenze evidenti nell’atteggiamento dei genitori nei confronti dell’immunizzazione o nei dati disponibili.

C’è sempre stato un piccolo gruppo di genitori che resiste alle vaccinazioni infantili, ma se i medici riescono a far entrare i genitori in studio e a rispondere alle loro domande, di solito possono convincerli a vaccinare i propri figli, ha affermato Eric France, pediatra e capo ufficiale medico per il Dipartimento di sanità pubblica e ambiente del Colorado.

Ma in molte parti del paese, la pandemia ha influenzato le opinioni dei genitori sulle vaccinazioni in modi che gli stati non dovrebbero ignorare, ha avvertito Patsy Stinchfield, un’infermiera pediatrica che ha praticato malattie infettive come specialista in vaccini presso Children’s Minnesota, un’organizzazione no-profit ospedale pediatrico e presidente eletto della Fondazione nazionale per le malattie infettive. In Minnesota, più di un terzo dei bambini di 2 anni non era in regola con i vaccini nel 2021.

“Vale la pena che tutti gli stati, sia nel settore privato che in quello pubblico, prestino estrema attenzione ad esso così come estrema energia verso questo problema, perché non si risolverà da solo”, ha detto.

Quando è diventato chiaro che i bambini erano in ritardo con i vaccini, il CDC, così come altre organizzazioni nazionali come l’AAP, hanno lanciato campagne per incoraggiare i genitori a recuperare il ritardo, ha affermato Georgina Peacock, direttrice ad interim della divisione dei servizi di immunizzazione del CDC.

Durante la pandemia, il CDC ha fornito sovvenzioni alle organizzazioni comunitarie in tutto il paese per migliorare la fiducia degli americani nei vaccini. L’agenzia ha anche assunto e formato strateghi della domanda di vaccini, funzionari per l’equità sanitaria e coordinatori per l’immunizzazione degli adulti per aiutare i dipartimenti sanitari statali a promuovere i vaccini Covid-19 e, sempre più, le vaccinazioni di routine.

Ma i sostenitori dell’immunizzazione temono che senza ulteriore lavoro per combattere l’esitazione generale sui vaccini, il movimento anti-vaccinazione si rafforzerà.

Alcuni sostenitori dei vaccini stanno trovando sempre più difficile condurre la sensibilizzazione. Santamaria, nella Carolina del Sud, ha affermato che il suo distretto scolastico ha promosso le cliniche vaccinali nelle scuole come programma offerto dal distretto, piuttosto che dalle singole scuole, per proteggere i presidi e gli infermieri scolastici dal anti-vaccino contraccolpo.

Erica Harp, infermiera capo delle Great Falls Public Schools a Great Falls, nel Montana, ha affermato di essere cauta con la sua difesa dell’immunizzazione in questi giorni.

“La vaccinazione era qualcosa a cui l’infermiera della scuola sosteneva e parlava sempre, e spero che possiamo continuare a farlo”, ha detto Harp. “Sei sempre preoccupato per come vieni percepito nella comunità… Le nostre scuole non sono obbligate ad avere infermieri scolastici. Cerchi sempre di assicurarti di proteggere il tuo lavoro, quasi.

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