La nuova ondata di coronavirus sta sconvolgendo la vita

Sta prendendo forma una nuova ondata di casi di coronavirus, mentre la California entra in una terza estate pandemica con molti meno ricoveri e decessi ma ancora interruzioni significative.

Ci sono meno casi di malattie gravi rispetto ad altre ondate, a sottolineare la protezione impartita dalle vaccinazioni, dai farmaci terapeutici e, per alcuni, dall’immunità naturale parziale derivante da una precedente infezione.

Tuttavia, i funzionari stanno decidendo come rispondere al meglio ora che i casi stanno aumentando rapidamente dopo il crollo in primavera.

L’entità dell’infezione ha spinto alcune scuole, tra cui UCLA, Cal Poly San Luis Obispo e le scuole pubbliche K-12 di Berkeley, a ripristinare i mandati delle maschere per interni e ha riacceso la preoccupazione che presto agli ospedali potrebbe essere chiesto di prendersi cura di un numero maggiore di pazienti positivi al coronavirus .

“Se continuiamo sulla traiettoria attuale, potremmo scoprire che casi e ricoveri finiscono per esercitare stress sul nostro sistema sanitario in poche settimane”, ha detto il direttore della sanità pubblica della contea di Los Angeles Barbara Ferrer durante un recente briefing.

Alcuni osservatori affermano che non vi è alcun segno che la California si stia avvicinando al picco, poiché si pensa che l’eccezionale contagiosità dell’ultima variante si avvicini a quella del morbillo. La modellazione statale suggerisce che la diffusione del COVID-19 è probabilmente ancora in aumento nella California meridionale e potrebbe aumentare anche nella San Joaquin Valley e nel Greater Sacramento.

Anche se gli ospedali non vengono sovraccaricati, c’è la preoccupazione che l’aumento dei tassi di trasmissione possa tenere le persone a casa per una settimana o più, rovinando i piani per lauree, matrimoni e vacanze e rendendo difficile per le aziende mantenere un personale adeguato.

Un’altra preoccupazione è che, a differenza delle ondate precedenti, le persone stanche della pandemia saranno meno disposte a indossare maschere o ad adottare altre misure per ridurre la diffusione del coronavirus, minacciando potenzialmente la salute delle persone vulnerabili a maggior rischio di gravi complicazioni e aumentando le possibilità che le persone soffrano lungo covid.

Nella Bay Area di San Francisco, alcune aziende e istituzioni si stanno preoccupando di evitare una maggiore diffusione, inclusi i Golden State Warriors, il cui allenatore, Steve Kerr, è stato brevemente fuori per un’infezione da coronavirus mentre la squadra ha marciato attraverso i playoff NBA, e Apple, che secondo quanto riferito ha posticipato un piano di ritorno al lavoro di tre giorni alla settimana.

In tutto lo stato, i funzionari stanno segnalando quasi 15.000 nuovi casi di coronavirus al giorno, un tasso quasi alto come durante l’ondata del Delta della scorsa estate. L’ultima ondata è stata generata dai ceppi Omicron altamente infettivi.

San Francisco ha uno dei tassi di casi di coronavirus più alti dello stato, registrando più di 400 casi a settimana ogni 100.000 residenti a partire da giovedì. La contea di Los Angeles ha segnalato 308 casi a settimana per ogni 100.000 residenti a partire da martedì. Un tasso di 100 o più è considerato alto.

“Ora è una grande ondata”, il dottor Robert Wachter, presidente del Dipartimento di Medicina della UC San Francisco, twittato Lunedi. “Non più solo casi… anche forte aumento dei ricoveri. … Se stai cercando di stare bene, è tempo di migliorare il tuo gioco. “

Sebbene il censimento quotidiano dei pazienti positivi al coronavirus negli ospedali sia aumentato di recente, lo ha fatto a un ritmo molto più lento rispetto ai picchi precedenti. Nel complesso, il conteggio dei pazienti rimane molto più basso rispetto al passato.

In tutto lo stato, martedì sono stati ricoverati in ospedale 2.281 pazienti positivi al coronavirus, con un aumento del 41% rispetto a due settimane fa. In confronto, i ricoveri giornalieri hanno superato gli 8.300 durante l’altezza dell’onda delta e hanno superato i 15.400 al picco della prima ondata di Omicron.

Inoltre, nelle ultime settimane alcuni funzionari ospedalieri hanno notato che la maggior parte dei pazienti positivi al coronavirus non viene curata per COVID-19; potrebbero essere stati ricoverati per altri motivi e risultati positivi mentre erano in ospedale.

“Non stiamo vedendo la polmonite da COVID. Stiamo assistendo a malattie simil-influenzali”, twittato Il dottor Brad Spellburg, direttore medico del LA County-USC Medical Center, osservando che i pazienti stanno tornando a casa dopo essere stati visitati al pronto soccorso.

Di circa 10 pazienti positivi al coronavirus nel suo ospedale pubblico, solo uno è stato ricoverato principalmente per COVID-19, ha detto Spellburg.

Tuttavia, Ferrer ha osservato che i pazienti positivi al coronavirus assorbono le risorse ospedaliere, in parte per mantenerli isolati.

“Più casi hai, anche se si tratta solo di una piccola frazione di persone che vengono infettate e devono essere ricoverate in ospedale, maggiore sarà la tensione sul sistema sanitario”, ha affermato.

Nella contea di Los Angeles, martedì c’erano 502 pazienti positivi al coronavirus negli ospedali pubblici e privati. È il 38% in più rispetto a due settimane prima. A San Francisco c’erano 96 pazienti, con un aumento del 26% rispetto allo stesso periodo.

“Il tasso di aumento dei ricoveri ospedalieri è preoccupante”, ha affermato Ferrer, che ha caratterizzato l’aumento come un “ritmo modesto”.

I modelli informatici pubblicati sul sito web di previsione del COVID-19 dello stato indicano un aumento dei ricoveri nelle settimane a venire, con pazienti in terapia intensiva positivi al coronavirus che dovrebbero quasi quadruplicare da 242 a quasi 950 entro la fine di giugno. Non è alto quanto il picco invernale di Omicron di circa 2.600, ma rappresenterebbe un aumento significativo dal minimo post-inverno di 112.

La modellazione statale prevede inoltre che il numero giornaliero complessivo di pazienti positivi al coronavirus ospedalizzati potrebbe avvicinarsi a 5.000 entro la fine di giugno.

A livello nazionale, i decessi per COVID-19 hanno iniziato ad aumentare. Gli Stati Uniti hanno riportato una media di 301 decessi COVID-19 al giorno per i sette giorni terminati lunedì, con un aumento del 5% rispetto alla settimana precedente. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie prevedono ora che i decessi giornalieri di COVID-19 aumenteranno almeno fino a metà giugno, forse raddoppiando a più di 750 al giorno.

La California registra una media di 33 decessi COVID-19 al giorno, un livello che è rimasto stabile.

Alcuni esperti medici hanno recentemente respinto quello che considerano un sentimento eccessivamente ottimista secondo cui l’aumento dei casi di coronavirus non ha molta importanza, perché i tassi di immunizzazione hanno ridotto il rischio di ospedalizzazione e morte.

“Non c’è modo di aggirare la realtà che le ondate di COVID-19 sono problematiche: fanno sì che le persone siano abbastanza malate da essere senza lavoro; altri abbastanza malati da essere in ospedale; altri abbastanza malati da avere problemi a lungo termine”, twittato Il dottor Abraar Karan, un esperto di malattie infettive presso la Stanford University. “Normalizzare i picchi è una cattiva salute pubblica”.

Un’infezione da coronavirus porta con sé il rischio di sviluppare un lungo COVID, in cui sintomi come affaticamento, difficoltà respiratorie e nebbia cerebrale possono persistere per anni.

Un rapporto pubblicato la scorsa settimana sulla rivista Nature Medicine ha analizzato le cartelle cliniche dei veterani e ha scoperto che le persone vaccinate che sono state infettate dal coronavirus hanno qualche rischio di vivere a lungo il COVID. Lo studio ha esaminato i record prima del 1 dicembre, prima che l’onda Omicron accelerasse negli Stati Uniti

“I risultati suggeriscono che la vaccinazione prima dell’infezione conferisce solo una protezione parziale nella fase post-acuta della malattia”, afferma lo studio. Fare affidamento sui soli vaccini e non utilizzare altre strategie per ridurre il rischio “potrebbe non ridurre in modo ottimale le conseguenze sulla salute a lungo termine” di un’infezione da coronavirus, afferma il rapporto.

Un rapporto separato, pubblicato la scorsa settimana dal CDC, ha affermato che circa 1 adulto su 5 sopravvissuto al COVID-19 ha una condizione di salute che potrebbe essere correlata alla sua infezione, come problemi che colpiscono il cuore o i polmoni.

È un “pio desiderio” immaginare che le malattie ricorrenti del COVID-19 “non siano un grosso problema”, Wachter twittato. La verità, ha detto, è che i rischi di allungare il COVID da “casi ricorrenti di COVID non sono ancora chiari”.

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