La mamma avverte della disinformazione COVID-19 dopo aver detto di essere diventata un’influenzatrice anti-vaccino

Heather Simpson ha detto di essere stata indotta a credere che vaccinare suo figlio potesse essere letale.

Mentre gli esperti avvertono della diffusione della disinformazione COVID-19 nei gruppi di genitori online, una mamma sta parlando di come inavvertitamente sia diventata un’influenzatrice anti-vaccino.

Heather Simpson di Dallas, in Texas, ha detto di essersi rivolta a gruppi di benessere ed è diventata un’influencer online quasi dall’oggi al domani quando ha pubblicato convinzioni anti-vaccino su Facebook dopo aver visto un documentario anti-vaccino.

“Ero convinto che se avessi vaccinato mia figlia, sarebbe morta quella notte”, ha detto Simpson a “Good Morning America”. “Questo mi ha portato nell’intera comunità del benessere nel suo insieme.”

“A quel tempo, ero una mamma casalinga. Ero sola. Non avevo famiglia o amici vicini”, ha continuato Simpson. “È stato così bello essere accolti in questa comunità. Stavano ascoltando i tuoi problemi di salute. Sono stati di supporto”.

Secondo un recente studio della George Washington University, i genitori come Simpson erano particolarmente vulnerabili alle campagne di disinformazione online all’inizio della pandemia di COVID-19. Sono stati esposti a migliaia di comunità sanitarie e anti-vaccinazione alternative su siti di networking come Facebook.

Sia i Centers for Disease Control and Prevention che l’American Academy of Pediatrics raccomandano che i bambini di età pari o superiore a 5 anni ricevano vaccinazioni per proteggersi dal COVID-19. I dati del CDC mostrano che più di 9 milioni di bambini di età compresa tra 5 e 11 negli Stati Uniti hanno ricevuto almeno una dose di un vaccino COVID-19 e quasi 8 milioni hanno ricevuto due dosi fino al 13 aprile.

Quando Simpson ha iniziato a condividere le sue convinzioni anti-vaccino online, i suoi post sono decollati e le persone li hanno condivisi centinaia di volte.

“La gente mi vedeva come un’autorità sanitaria”, ha detto Simpson. “Potrei pubblicare qualsiasi cosa e loro lo condivideranno e lo prenderanno come un dato di fatto”.

Renee DiResta, responsabile della ricerca presso l’Osservatorio Internet della Stanford University che studia la disinformazione, la diffusione deliberata di informazioni false e i social network online, afferma che non è difficile finire nei cosiddetti gruppi del benessere e possono sentirsi accoglienti e solidali.

“Devi sapere di quali siti Web medici fidarti. Se stai utilizzando qualsiasi motore di ricerca, non sai necessariamente se stai ricevendo informazioni affidabili lì”, ha detto DiResta a “GMA”.

“Ti senti come se stessi ascoltando i tuoi amici. Stai ricevendo feedback sui social. Spesso, le persone che sono più appassionate di condividere informazioni non condividono necessariamente le informazioni giuste”, ha aggiunto DiResta.

Il governo federale ha messo in guardia i consumatori sulla disinformazione, compresa l’adozione di misure contro i prodotti fraudolenti che affermano di trattare il COVID-19. A marzo, il Dipartimento di Giustizia, la Federal Trade Commission e la Food and Drug Administration, hanno citato in giudizio un commerciante di una tisana, chiamata Earth Tea, per pubblicità ingannevole.

La società ha dichiarato a “GMA” di non aver mai promosso Earth Tea come metodo di prevenzione, trattamento o cura clinicamente testato per il COVID-19 e di aver smesso di pubblicizzare e vendere prodotti negli Stati Uniti

Simpson ha detto che alla fine è stata la sua preoccupazione per il benessere della figlia di 4 anni che l’ha portata a cambiare posizione e a sostenere le vaccinazioni.

“Mi sono resa conto: ‘E se avesse avuto il morbillo? E se fosse morta di morbillo e io avrei potuto fermarlo?'”, ha ricordato.

Ora, Simpson ha co-fondato un sito di difesa dei vaccini, chiamato “Back to the Vax”, nonché un podcast e un gruppo di supporto.

“Sento che ci sia la responsabilità di ascoltare gli anti-vaxxer e la comunità del benessere e provare a colmare il divario”, ha detto.

Per fonti online credibili di consulenza medica, inizia con i siti Web del CDC e del National Institutes of Health (NIH) e chiedi al tuo medico se sei curioso o hai domande sui prodotti per il benessere.

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