Jim Farley cerca di reinventare Ford e mettersi al passo con Elon Musk e Tesla

Gli esperti di auto affermano che l’F-150 elettrico, noto come Lightning, deve essere un successo se Ford vuole prosperare nell’era dei veicoli elettrici. Presentare ora questo camion equivale a “scommettere sull’azienda”, ha affermato William C. Ford Jr., presidente esecutivo dell’azienda, pronipote di Henry Ford. “Se questo lancio non va bene, possiamo offuscare l’intero franchise”.

L’azienda ha accumulato circa 200.000 prenotazioni per i camion, ma potrebbe comunque inciampare. La produzione potrebbe essere rallentata dalla carenza globale di chip o dall’aumento dei costi di litio, nichel e altre materie prime cruciali per le batterie. Il software che Ford ha sviluppato per il camion potrebbe essere difettoso, un problema che ha ostacolato le vendite di una nuova Volkswagen elettrica nel 2020.

Ford e il signor Farley hanno alcune cose da fare per loro. A differenza di molte altre auto elettriche, l’F-150 Lightning è relativamente conveniente: parte da $ 40.000. L’auto più economica di Tesla è la berlina Model 3 compatta, che parte da più di $ 48.000. Il Lightning ha un sacco di spazio di archiviazione, incluso un gigantesco bagagliaio anteriore, che fa appello a famiglie e aziende con grandi flotte di camion. E aiuta il fatto che Tesla non comincerà a produrre il suo Cybertruck fino al prossimo anno.

E anche Ford è già nel gioco dei veicoli elettrici con la Mustang Mach-E, un SUV elettrico. Ha registrato vendite di oltre 27.000 nel 2021, il suo primo anno sul mercato, e ha ottenuto recensioni favorevoli.

La produzione dell’F-150 Lightning dovrebbe iniziare lunedì prossimo. I modelli concorrenti di General Motors, Stellantis e Toyota — i principali rivali di Ford nei pickup — sono a un anno di distanza. Rivian, un nuovo produttore in cui Ford ha investito, ha iniziato a vendere un camion elettrico ma sta lottando per aumentare la produzione.

“Se il lancio di Lightning va bene, abbiamo un’enorme opportunità”, ha affermato Ford.

In molti modi, il signor Farley controlla la maggior parte delle scatole quando si tratta di guidare una grande casa automobilistica statunitense. Come Mary T. Barra, amministratore delegato di GM, il cui padre lavorava in una catena di montaggio Pontiac, il signor Farley ha radici familiari nel settore: suo nonno lavorava in una fabbrica Ford. Durante le visite a suo nonno, visitava gli stabilimenti Ford e altri siti importanti per la storia dell’azienda. A 15 anni, un’estate ha comprato una Mustang mentre lavorava in California e l’ha portata a casa nel Michigan senza patente. Suo nonno lo soprannominò “Jimmy Car-Car”.

Ma come il signor Musk, originario del Sud Africa che è stato uno dei fondatori di PayPal e di altre società, il signor Farley ha avuto una carriera variegata ed è stato coinvolto nella creazione di attività commerciali. Nato in Argentina quando suo padre lavorava lì come banchiere, il signor Farley, 59 anni, ha vissuto anche lui in Brasile e Canada quando stava crescendo. La sua carriera non è iniziata nell’industria automobilistica, ma in IBM. Ha trascorso un lungo periodo alla Toyota. Ha aiutato la casa automobilistica giapponese a superare la sua reputazione di produrre auto noiose ed economiche lavorando sul suo nascente marchio di lusso Lexus, ora una centrale elettrica.

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