Jalen Brunson e Maxi Kleber aiutano i Dallas Mavericks anche in serie contro gli Utah Jazz con Luka Doncic fuori

DALLAS – La formula usata dai Dallas Mavericks per ottenere la vittoria per 110-104 della serie in gara 2 di lunedì sembrava dolorosamente familiare agli Utah Jazz.

Senza la superstar infortunata Luka Doncic, i Mavs hanno aperto il campo giocando in attacco a cinque, sfruttando costantemente la scarsa difesa perimetrale del Jazz per creare una miriade di sguardi aperti da 3 punti. Era un copione abbastanza simile a quello che i LA Clippers hanno usato l’anno scorso per sfoderare quattro vittorie consecutive dopo aver perso Kawhi Leonard a causa di un ACL strappato, eliminando i Jazz al secondo round.

“La cosa buona è che è Game 2”, ha detto il centro jazz Rudy Gobert. “Non è Gara 6 con la serie in gioco. Abbiamo molto tempo per guardare film, adattarci, tutti noi individualmente e collettivamente per vedere le cose che possiamo fare meglio e da lì”.

Uno dei problemi principali che i Jazz devono risolvere è capire se qualcuno nel roster è in grado di stare di fronte al playmaker di Mavs Jalen Brunson. Ha avuto una serata in carriera con 41 punti e cinque assist, diventando il primo giocatore nella storia della franchigia a segnare così tanti punti senza commettere un turnover in una partita di playoff.

La costante penetrazione del palleggio da parte di Brunson e della guardia Spencer Dinwiddie ha giocato un ruolo importante nei Mavs che hanno battuto il record di franchigia post-stagione realizzando 22 3 su 47 tentativi. Di volta in volta, Gobert è stato costretto a ritirarsi nella vernice per proteggere il cerchio, portando a passaggi di kick-out che hanno portato a 3 spalancati. Il più grande beneficiario è stato il centro di riserva Mavs Maxi Kleber, che ha segnato 25 punti su 8 su 11 da 3 punti.

Secondo la ricerca ESPN Stats & Information, 17 dei 3 realizzati dai Mavs non sono stati contestati, il massimo da qualsiasi squadra nelle ultime 10 post-stagioni. Ciò includeva sette degli otto 3 di Kleber, una performance potenzialmente in grado di cambiare la serie per uno sparatutto che era stato in una crisi prolungata.

“Ogni volta che ero aperto, tiravo la palla”, ha detto Kleber. “Abbiamo analizzato come giocano in difesa e da dove vengono gli sguardi. Devi essere pronto a sparare e lasciarlo volare”.

Kleber ha tirato solo il 18,8% da 3 punti dalla pausa All-Star fino alla fine della stagione regolare, ed è stato ostacolato dal dolore alla caviglia per gran parte del tempo, saltando le ultime quattro partite per riprendersi. Ha fatto quasi tanti 3 nella vittoria di lunedì come in tutto marzo, quando aveva 9 su 51 dalla lunga distanza.

“Il bello è che i suoi compagni di squadra si fidano di lui”, ha detto l’allenatore dei Mavs Jason Kidd. “Deve sparargli, perché può sparare, e oggi li ha realizzati. Avremo bisogno di lui. Non importa se riesce o manca, crea solo spazio”.

Le esibizioni di Brunson e Kleber hanno evocato ricordi del caos provocato da una coppia di Clippers, Reggie Jackson e Terance Mann, mentre eliminavano i Jazz.

Jackson è stato il playmaker che è stato all’altezza dell’occasione quando è stato spinto in un ruolo più offensivo principale a causa dell’infortunio di una star, segnando 27 punti nel finale di serie. Mann è stato l’imprevisto cecchino da 3 punti, andando 7 su 10 da 3 punti durante una migliore prestazione di 39 punti della carriera.

La star del jazz Donovan Mitchell ha riconosciuto le somiglianze, affermando che il problema più grande del Jazz è la difesa perimetrale sulla palla. Ma Mitchell ha notato una grande differenza rispetto a quella serie. I Jazz sono sani, a differenza di allora, quando è stato zoppicato da una distorsione alla caviglia e il playmaker Mike Conley ha saltato tutto tranne il finale di serie a causa di un tendine del ginocchio teso.

“Non lo vedo davvero come, ‘Oh amico, ci risiamo, la stessa cosa dell’anno scorso'”, ha detto Mitchell, che ha guidato il Jazz con 34 punti su 13 su 30. “Secondo me, possiamo andare a fare quello che dovremmo fare. Devi dare credito a ciò che è dovuto: Jalen ha avuto un gran gioco, Kleber ha avuto un gran gioco. Possiamo rendi più facile il ragazzo che difende la palla spostandoti.

“Non credo che nessuno di noi lo guardi come, ‘Ah, come se fosse l’anno scorso di nuovo,’ perché siamo in salute. Possiamo farlo”.

I Mavs, che si sentivano come se una giornata di tiro fosse costata loro una vittoria in Gara 1, sono fiduciosi di poter competere nella serie con o senza Doncic.

Fonti hanno detto a ESPN che c’è speranza che Doncic giocherà ad un certo punto della serie, ma sarebbe prematuro prevedere quando sarà pronto a tornare dal polpaccio sinistro teso che ha subito durante il finale di stagione regolare del 10 aprile. Kidd ha detto lunedì mattina che Doncic “sta decisamente andando nella giusta direzione” e la selezione All-NBA della prima squadra per due volte ha attraversato un allenamento di tiro pre-partita prolungato senza stressare troppo il polpaccio spingendo via quella gamba.

“So che sta morendo dalla voglia di uscire presto, ma deve prendersi il suo tempo”, ha detto Brunson. “So che sta facendo tutto ciò che è in suo potere per non deludere la sua squadra, ma deve prendere la decisione che è meglio per lui. Non necessariamente sapendo dove si trova [in the recovery process], ma so solo che è un concorrente e vuole essere là fuori. Stiamo cercando di tenerlo fermo per lui”.

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