Il comitato di sorveglianza della Camera invita Dan Snyder e Roger Goodell a testimoniare in udienza

Il proprietario dei Washington Commanders Dan Snyder e il commissario della NFL Roger Goodell sono stati invitati a testimoniare in un’audizione al Congresso il 22 giugno.

La rappresentante Carolyn B. Maloney (D-New York), presidente della commissione per la supervisione e la riforma, e la rappresentante Raja Krishnamoorthi (D-Illinois), presidente della sottocommissione per la politica economica e dei consumatori, hanno annunciato mercoledì mattina la commissione inviato lettere a entrambi gli uomini chiedendo la loro presenza all’udienza.

Con il suo annuncio, la commissione per la supervisione e la riforma sta ampliando l’ambito della sua indagine del Congresso per includere la lega. In una dichiarazione, l’udienza del 22 giugno esaminerà anche “il ruolo della NFL nella definizione e nell’applicazione degli standard in tutta la Lega e le riforme legislative necessarie per affrontare questi problemi nella NFL e in altri luoghi di lavoro”. Il comitato ha indagato sulla cultura ostile sul posto di lavoro dei comandanti da ottobre.

“La NFL ha davvero bisogno di rispondere alla domanda sul perché ha condotto l’indagine nel modo in cui ha fatto e perché non ha portato trasparenza su come è stata condotta l’indagine”, ha detto Krishnamoorthi a ESPN.

Ha detto che se si fossero rifiutati di testimoniare, “tutte le opzioni sono sul tavolo. Anche la citazione e il processo obbligatorio sono opzioni disponibili per il comitato”.

Krishnamoorthi ha detto che il fatto che c’è molto interesse pubblico in questo – così come la pressione pubblica – dovrebbe evidenziare l’urgenza di testimoniare.

“È nel loro interesse venire e raccontare la loro versione della storia in un modo che troverebbero illuminante per noi”, ha detto. “Quello che trovo spesso a Capitol Hill è che quando un partito si fa avanti volontariamente invece di essere citato in giudizio, finisce per avere maggiori possibilità di essere in grado di spiegare la situazione piuttosto che gli eventi lo sorpassano”.

La NFL e i comandanti hanno dichiarato in dichiarazioni separate che avrebbero risposto alle richieste “in modo tempestivo”.

“La NFL ha collaborato ampiamente durante la lunga indagine del Comitato sui comandanti di Washington, anche producendo più di 460.000 pagine di documenti e rispondendo a numerose domande per iscritto e in conversazioni con lo staff del Comitato”, ha affermato il portavoce della lega Brian McCarthy in una nota.

I comandanti hanno dichiarato: “I comandanti hanno assistito la NFL nella cooperazione con tutte le richieste precedenti della Commissione per la supervisione e la riforma della Camera. Non vediamo l’ora di rispondere direttamente all’invito del Comitato in modo tempestivo”.

La rappresentante Jackie Speier (D-California), che è un membro del Committee on Oversight and Reform e co-presidente del Democratic Women’s Caucus, ha affermato in una dichiarazione che l’accordo di interesse comune firmato dalla NFL e dai comandanti prima della lega ha assunto l’indagine sulla cultura del franchise “suggerisce che la NFL non ha mai inteso che l’indagine fosse indipendente o resa pubblica”. Ha detto che non vede l’ora di interrogare Snyder e Goodell “su questo insabbiamento” e su “testimonianze strazianti” che il comitato ha ascoltato da ex dipendenti in una tavola rotonda a febbraio.

“È ora di illuminare la luce della verità su questo oscuro e sordido pozzo nero che passa per un’organizzazione sportiva pro”, ha detto.

Lo scorso giugno, la NFL ha multato i comandanti di $ 10 milioni a seguito della sua indagine, guidata da Wilkinson, sulla cultura del posto di lavoro del franchise. Lo scorso ottobre, Maloney e Krishnamoorthi hanno inviato una lettera a Goodell chiedendo tutti i documenti relativi all’indagine. Goodell, tuttavia, ha affermato che il rapporto completo sull’indagine non sarà rilasciato per proteggere l’anonimato delle persone che hanno collaborato alle indagini.

Il Washington Post ha riferito a novembre che Snyder ha cercato di impedire a Wilkinson di intervistare una donna che aveva accusato il proprietario di cattiva condotta sessuale nel 2009. Alla donna è stato infine pagato un risarcimento di 1,6 milioni di dollari. Goodell, tuttavia, ha negato che Snyder abbia ostacolato le indagini della lega.

“Siamo lieti che il Comitato di sorveglianza della Camera abbia invitato Dan Snyder e Roger Goodell a testimoniare davanti al Comitato”, hanno affermato in una dichiarazione gli avvocati Lisa Banks e Debra Katz, che rappresentano gli ex dipendenti del franchise di Washington. “Ci auguriamo che dimostrino lo stesso coraggio dei nostri clienti e accettino di testimoniare. Dan Snyder e Roger Goodell hanno molto di cui rispondere”.

A febbraio, a una tavola rotonda del Congresso, Tiffani Johnston, un ex coordinatore di marketing ed eventi per la squadra, ha sollevato una nuova accusa contro Snyder, accusandolo di averla toccata senza il suo consenso a una cena di lavoro circa 13 anni fa. Snyder ha rilasciato una dichiarazione in cui nega le sue accuse. La NFL ha avviato un’indagine sulle accuse.

Ad aprile, la commissione per la supervisione e la riforma ha inviato una lettera alla Federal Trade Commission e a diversi procuratori generali sostenendo che i comandanti non avevano rimborsato i depositi cauzionali, nascosto entrate e tenuto due serie di libri contabili. Le accuse di irregolarità finanziarie sono state avanzate dall’ex dipendente di lunga data Jason Friedman che, il 14 marzo, ha incontrato i membri del comitato nell’ambito della sua indagine sulla cultura del posto di lavoro del team. La FTC ha detto a ESPN che non può né “confermare né smentire” se ha avviato un’indagine a seguito della lettera del comitato.

I Comandanti hanno negato le accuse. I procuratori generali della Virginia e della DC hanno annunciato ad aprile che avrebbero aperto un’indagine sulle accuse. Sempre ad aprile, il procuratore generale di New York ha inviato una lettera alla NFL a nome di una coalizione di altri sei procuratori generali per invitare la lega “ad affrontare le recenti accuse di disuguaglianza sul posto di lavoro” e “una cultura del sessismo e della diffusa discriminazione sul posto di lavoro all’interno del NFL, incluse, a titolo esemplificativo ma non esaustivo, molestie sessuali, ritorsioni mirate e stereotipi dannosi”.

In risposta, la NFL ha dichiarato in una dichiarazione il 6 aprile: “Condividiamo l’impegno dei procuratori generali nel garantire che tutti i nostri luoghi di lavoro, inclusi l’ufficio della lega e 32 club, siano diversificati, inclusivi e privi di discriminazioni e molestie “Abbiamo fatto grandi passi avanti nel corso degli anni a sostegno di tale impegno, ma riconosciamo che, come molte organizzazioni, abbiamo più lavoro da fare. Non vediamo l’ora di condividere con i procuratori generali le politiche, le pratiche, i protocolli, i programmi educativi e le partnership abbiamo implementato per agire in base a questo impegno e confermare che l’ufficio della lega e i nostri club mantengono un ambiente di lavoro rispettoso in cui tutti i nostri dipendenti, comprese le donne, hanno l’opportunità di prosperare”.

Fin dall’inizio, i repubblicani hanno sostenuto che la commissione non dovrebbe indagare su questa situazione, dicendo che dovrebbe essere lasciata ai tribunali. Il portavoce del comitato repubblicano, Austin Hacker, lo ha ribadito ancora mercoledì.

“La finta indagine dei Democratici sui comandanti di Washington è un uso improprio dell’autorità di supervisione del Congresso”, ha affermato. “Non c’è nulla che il Congresso possa fare per rimediare a nessuna delle accuse specifiche avanzate. Se il Congresso non può fornire una soluzione, perché i Democratici stanno sprecando risorse preziose e programmando un’udienza?”

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