Gli scienziati mettono in discussione i dati dietro un farmaco sperimentale per l’Alzheimer

“Non c’è proprio nessuna possibilità, nessun modo razionale che ciò possa accadere”, ha detto.

Elisabeth Bik, una delle principali esperte nella manipolazione delle immagini, è venuta a conoscenza dell’azienda la scorsa estate dopo che i venditori allo scoperto hanno presentato una petizione alla FDA. In una serie di post su Twitter, post sul suo blog e sul sito web PubPeer, la dott.ssa Bik ha indicato i segni che, secondo lei, mostrano che alcuni risultati sono stati copiati e incollati da altri esperimenti.

“Quelli erano di grave preoccupazione”, ha detto in un’intervista. Sulla base del modello di irregolarità nelle immagini in più documenti, ritiene che “è molto probabile che ci sia stata qualche manipolazione in corso”.

Charles Spruck, ricercatore sul cancro al Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute di San Diego, che ha più di 25 anni di esperienza con il metodo Western blot, ha affermato di ritenere che le anomalie in quelle immagini potessero essere il risultato di semplici errori o capricci di la tecnica.

Irregolarità o errori in una o due immagini potrebbero essere dovuti al caso, ma “quando lo vedi ancora e ancora, è improbabile che tu possa farlo accidentalmente”, ha affermato il dottor David Vaux, vicedirettore dell’integrità scientifica e dell’etica presso il Walter and Eliza Hall Institute of Medical Research in Australia.

Il signor Barbier ha respinto le critiche, affermando che le irregolarità non hanno avuto alcun impatto sui risultati della ricerca dell’azienda. “Questi pixel di sfondo non hanno alcun impatto sui dati o sulla loro interpretazione”, ha affermato, aggiungendo “Sosteniamo il professor Wang al 100 percento”.

Il dottor Vaux e altri si sono lamentati dei limiti della revisione tra pari nell’identificazione di errori o manipolazioni e hanno affermato che molte riviste scientifiche sono riluttanti a ritrattare articoli a causa della paura di essere citati in giudizio o di danneggiare la propria reputazione.

“È ora che gli organismi di regolamentazione intervengano, poiché sembra che il processo di revisione tra pari sia arrivato il più lontano possibile”, ha affermato il dottor Hu. “Se la marea è cambiata in modo tale che la scienza sembra non essere lì, semplicemente non vedo come possano procedere gli studi clinici”.

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