Dryden McKay, vincitore dell’Hobey Baker Award come miglior giocatore di hockey maschile della NCAA, è stato bandito per sei mesi per violazione delle regole antidoping

Dryden McKay, il portiere dello Stato del Minnesota che quest’anno ha vinto l’Hobey Baker Award come miglior giocatore della NCAA, ha accettato un divieto di sei mesi dalla competizione per una violazione delle regole antidoping, secondo l’Agenzia antidoping degli Stati Uniti.

Il periodo di ineleggibilità è iniziato il 14 aprile, data in cui ha accettato la sanzione. McKay ha giocato la sua ultima partita NCAA per i Mavericks il 9 aprile, perdendo 5-1 nella partita del campionato nazionale Frozen Four contro Denver.

“Questa esperienza è stata una questione molto inaspettata e difficile per me e la mia famiglia”, ha detto McKay in una nota. “Rimango ottimista e non vedo l’ora di iniziare la mia carriera da professionista in autunno”.

McKay ha detto a ESPN di essere stato informato il 1 febbraio che un campione di urina raccolto il 23 gennaio ha restituito un test positivo per l’ostarina, un farmaco per la crescita muscolare che non è approvato dalla FDA ed è considerato una sostanza vietata dal protocollo USADA per Olympic e Test del movimento paralimpico, politica antidoping nazionale del Comitato olimpico e paralimpico degli Stati Uniti e regolamenti antidoping della Federazione internazionale di hockey su ghiaccio.

L’importo era di un trilionesimo di grammo, che secondo McKay non forniva alcun beneficio diretto in termini di prestazioni.

Il portiere 24enne è stato sottoposto a test antidroga dopo essere stato nominato giocatore alternativo per la squadra di hockey olimpica maschile degli Stati Uniti del 2022 per i Giochi di Pechino. I servizi di McKay hanno finito per non essere necessari.

McKay sospettava che l’ostarina potesse provenire da uno degli integratori che stava assumendo. Li ha spediti tutti a un laboratorio per i test. Ha detto che l’ostarina è stata trovata in un presunto potenziatore immunitario di vitamina D3 “tutto naturale” che stava assumendo da 10 giorni durante l’aumento della variante dell’omicron COVID-19.

“Durante l’indagine dell’USADA sulle circostanze del caso, l’USADA ha ricevuto risultati da un laboratorio accreditato dalla WADA che un prodotto integratore che McKay stava utilizzando prima della raccolta del campione, che non elencava Ostarine sull’etichetta Supplement Facts, è stato contaminato con quella sostanza in un importo coerente con le circostanze dell’ingestione e del suo test positivo. Il Codice offre l’opportunità di una riduzione sostanziale del periodo di ineleggibilità altrimenti applicabile in questa circostanza”, ha affermato l’USADA nella sua sentenza.

Poiché McKay è stato in grado di stabilire la fonte della contaminazione, un arbitro ha revocato la sua sospensione il 3 febbraio fino a quando non sarebbe stata presa una decisione finale da parte dell’USADA. La NCAA e l’atletica dello stato del Minnesota sono state informate della situazione. La NCAA ha stabilito che McKay era idoneo a completare la sua stagione da senior con i Mavericks, portandoli alla prima apparizione in una partita del campionato di hockey Frozen Four maschile della divisione I della scuola.

“Sapevo (la sentenza) sarebbe stata dopo la stagione, solo a causa della sequenza temporale”, ha detto McKay.

Nel processo, ha vinto l’Hobey Baker Award, dopo aver stabilito record NCAA con 37 vittorie e 34 esclusioni in questa stagione.

Ha quindi accettato la sospensione di sei mesi su consiglio del suo avvocato, Paul Greene.

“In genere l’intervallo (per un’ingestione non intenzionale) è compreso tra quattro e otto mesi o tra quattro e dieci mesi, a seconda della situazione”, ha detto Greene a Sportsnet. “Gli hanno offerto sei mesi, il che è in linea con molti casi in cui sono stato coinvolto. Aveva una decisione se voleva accettare i sei mesi o andare avanti a un’udienza. Abbiamo semplicemente deciso che ha ottenuto il massimo ha senso accettare la squalifica di sei mesi. Che il processo inizi ora che la sua stagione era finita”.

McKay aveva deciso che sarebbe diventato professionista dopo questa stagione NCAA. Non è stato selezionato nel draft NHL ed è un free agent. Ha detto a ESPN durante i Frozen Four che le squadre della NHL non lo hanno inseguito perché è alto solo 5 piedi-11, in un momento in cui sono preferibili portieri che riempiono fisicamente la rete. La sentenza USADA complica ulteriormente la sua cronologia per una prima stagione da professionista.

“Sto ancora cercando di capire (il mio futuro) e spero presto”, ha detto McKay. “L’11 ottobre è la prossima partita a cui posso giocare e posso iniziare ad allenarmi ad agosto”.

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