Com’è prendere il vaiolo delle scimmie? Abbiamo parlato con persone che ce l’hanno

Marco, 40 anni, vive con la sua compagna a Edmonton, Alberta. Il partner di Marco si “sentava” da un paio di giorni: febbre bassa, un po’ di affaticamento e qualche piccolo bernoccolo alle mani, a cui non ci ha pensato molto perché non sembravano seri.

Marco ha scherzato con lui, suggerendo che potrebbe essere il vaiolo delle scimmie. “Voglio dire, quali sono le possibilità? Tipo 1 su 6 miliardi?” ha detto a BuzzFeed News.

A quel punto, c’era solo un caso confermato del virus del vaiolo delle scimmie in tutta l’Alberta.

Il giorno successivo, il compagno di Marco ha ricevuto una telefonata da un’infermiera di sanità pubblica che gli comunicava di essere stato in stretto contatto con una persona che era risultata positiva al vaiolo delle scimmie. Marco ha parlato anche con l’infermiera, dicendole che si sentiva bene, ma aveva quello che sembrava essere un mal di cancro sotto la lingua, solo che non era particolarmente sensibile.

“Ho appena mangiato dei tacos con salsa Valentina e non mi ha fatto male”, ha detto. (La salsa piccante farebbe bruciare la maggior parte delle afte.) Valutando il rischio e i sintomi, l’infermiera ha chiesto a entrambi di presentarsi immediatamente per i test.

Due giorni dopo essere stati sottoposti a test, Marco e il suo partner hanno ricevuto un’altra chiamata dall’infermiera della sanità pubblica. “Ho appena ricevuto la chiamata, siamo entrambi positivi al vaiolo delle scimmie”, ha detto mercoledì a BuzzFeed News.

Il vaiolo delle scimmie è ancora relativamente raro, ma i casi sono in aumento

Una nuova epidemia di vaiolo delle scimmie si sta diffondendo negli Stati Uniti, in Canada e in Europa e molti dei casi iniziali riguardano uomini omosessuali. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, all’8 giugno ci sono circa 1.200 casi di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo, di cui 321 nel Regno Unito, 100 in Canada e 39 negli Stati Uniti. Quindici diversi stati hanno avuto casi, tra cui California, New York e Florida.

C’è motivo di essere preoccupati, ma questo non è un altro COVID. Il virus non è così contagioso o facile da diffondere e ci sono già due vaccini contro il vaiolo delle scimmie. Uno è Jynneos (conosciuto anche con i marchi Imvamune o Imvanex) e l’altro è ACAM2000. Possono aiutare a prevenire i sintomi anche dopo l’esposizione o l’infezione.

Mentre dal 3% al 6% circa delle persone con vaiolo delle scimmie può morire a causa dell’infezione, che è più pericolosa nei bambini e nelle persone immunocompromesse, il ceppo del virus che si sta attualmente diffondendo sembra essere più mite, simile a quello endemico dell’Africa occidentale. Un ceppo più pericoloso di vaiolo delle scimmie è endemico dell’Africa centrale.

I casi stanno accadendo proprio mentre gli eventi Pride sono in corso in molte città. Le persone viaggiano e festeggiano in un periodo che per molti è la prima estate dal 2019 in cui possono finalmente riunirsi senza restrizioni COVID. I mandati delle maschere non sono più in vigore sui mezzi pubblici o in molte città. Poiché uno stretto contatto è un modo in cui il virus può diffondersi, gli esperti sanitari sono in allerta, lavorando rapidamente per spargere la voce sulle malattie sessualmente trasmissibili alle comunità LGBTQ+.

Ma per essere chiari, il vaiolo delle scimmie non è tecnicamente una IST, anche se alcune persone riferiscono di avere lesioni ai genitali o di aver contratto il virus durante il contatto sessuale. La malattia può essere trasmessa attraverso qualsiasi tipo di contatto ravvicinato o corporeo, che include coccole e baci, condivisione di asciugamani o lenzuola o persino secrezioni respiratorie dalla respirazione o dal parlare durante il contatto prolungato faccia a faccia, quindi indossare una maschera può aiutare a fermare la diffusione del virus.

Il vaiolo delle scimmie non è una nuova malattia. È stato scoperto per la prima volta nelle scimmie utilizzate per la ricerca scientifica (da cui il nome) nel 1958 e osservato per la prima volta nell’uomo nel 1970. Nei luoghi in cui è endemico, circola naturalmente in animali come i roditori, saltando occasionalmente verso l’uomo che maneggia animali infetti o vengono morsi o graffiati da loro.

I casi sono rari al di fuori dell’Africa o tra persone che non si sono recate di recente in un’area endemica, sebbene nel 2003 si sia verificato un focolaio nel Midwest degli Stati Uniti. In quel caso, 70 persone hanno contratto il virus da cani della prateria domestici che sono stati ospitati con ratti importati e ghiro.

In generale, i sintomi del vaiolo delle scimmie includono febbre, mal di testa, dolori muscolari, mal di schiena, linfonodi ingrossati, brividi ed esaurimento. I sintomi di solito si manifestano da 7 a 14 giorni dopo l’esposizione, ma possono comparire ovunque da 5 a 21 giorni. Circa uno o tre giorni dopo l’inizio dei sintomi, le persone generalmente sviluppano eruzioni cutanee e lesioni sollevate, che alla fine si incrostano e formano croste che cadono. Nel complesso, i sintomi possono persistere fino a quattro settimane.

Marco ha riscontrato che i sintomi suoi e del suo partner sono diversi da quelli che ha letto sui siti web delle agenzie di sanità pubblica.

“Sai come quando le persone iniziano ad avere sintomi, vanno dal Dr. Google”, ha detto Marco. “E vedi i segni e i sintomi, ma nessuno dice che i segni e i sintomi possono variare”.

Le persone infette dal vaiolo delle scimmie possono avere un’eruzione cutanea che inizia sul viso prima di diffondersi ad altre parti del corpo, secondo il CDC.

Marco ha notato che né lui né il suo partner hanno sviluppato un’eruzione cutanea. “L’eruzione cutanea dovrebbe trasformarsi in pustole su tutto il corpo”, ha detto Marco. “Non è successo nemmeno a noi, tranne forse sotto la mia lingua.”

Monkeypox non è una “malattia gay” e il potenziale stigma è una preoccupazione

Marco ci ha chiesto di usare il suo nome solo per evitare un potenziale stigma della diagnosi per lui o per il suo partner, ma ha anche voluto condividere le loro esperienze per prevenire un’ulteriore diffusione del virus.

Lo stigma è integrato nell’esperienza LGBTQ+.

L’HIV/AIDS è stato strettamente associato agli uomini omosessuali dall’inizio dell’epidemia negli anni ’80. Alcuni temono che il vaiolo delle scimmie seguirà lo stesso percorso. Quest’anno, UNAIDS, l’organizzazione internazionale per l’HIV/AIDS, ha rilasciato una dichiarazione sugli effetti stigmatizzanti del riferimento alle persone LGBTQ+, così come alle persone africane, nelle comunicazioni pubbliche sul vaiolo delle scimmie.

Oltre a causare danni sociali, l’UNAIDS ha anche avvertito che tali associazioni potrebbero comportare maggiori problemi per la salute pubblica. Il vicedirettore esecutivo del programma, il dottor Matthew Kavanagh, ha dichiarato nel comunicato: “Lo stigma fa male a tutti. La scienza condivisa e la solidarietà sociale aiutano tutti”.

Altri affermano che la preoccupazione per lo stigma è meno importante quando è in gioco la salute pubblica. Lo storico Jim Downs ha recentemente scritto un pezzo per l’Atlantic intitolato “Gli uomini gay hanno bisogno di un avvertimento specifico sul Monkeypox”. In quel pezzo, Downs scrive: “Dare agli uomini gay avvertimenti accuratamente personalizzati sul rischio del vaiolo delle scimmie può essere una forma di educazione, non una forma di stigma”.

Peter Staley, uno dei membri originali dell’organizzazione di attivisti per l’HIV/AIDS ACT UP, è d’accordo. Ha detto che gli uomini omosessuali sperimenteranno sempre lo stigma, sia attraverso la retorica che circonda il vaiolo delle scimmie o altro.

“La destra ci attaccherà per tutto e per tutto. Lo hanno sempre fatto e lo faranno sempre”, ha detto a BuzzFeed News. “Non dovremmo mai lasciare che questo imponga il modo in cui gli uomini gay parlano tra loro di salute e rischi”.

Staley riconosce pienamente che la comunicazione del rischio sul vaiolo delle scimmie comporta la possibilità che il pubblico più ampio possa associare il virus a uomini omosessuali, creando così uno stigma.

“Devi combattere due battaglie contemporaneamente. Dobbiamo far conoscere agli uomini gay attraverso messaggi mirati. E dobbiamo essere pronti a combattere lo stigma che ne deriva consegnando messaggi su misura per il grande pubblico”.

Poche settimane dopo la segnalazione del primo caso negli Stati Uniti il ​​19 maggio, messaggi mirati sul vaiolo delle scimmie stanno già raggiungendo gli uomini omosessuali nel paese. Tali comunicazioni agili sono possibili attraverso le infrastrutture esistenti pavimentate attraverso campagne per raggiungere le persone LGBTQ+ per la prevenzione dell’HIV/AIDS e di altre malattie sessualmente trasmissibili.

Dato che giugno è il mese dell’orgoglio, il CDC ha agito rapidamente per inviare il suo direttore della prevenzione dell’HIV / AIDS, il dottor Demetre Daskalakis, a impegnarsi con organizzazioni e gruppi sanitari per spargere la voce sul vaiolo delle scimmie. Lui e il suo team hanno in programma di parlare con più organizzatori del Pride questa settimana. Daskalakis ha affermato che i raduni di questa estate possono essere considerati più opportunità che rischi.

“Credo che il Pride sia un’ottima opportunità per educare le persone. E quando penso al nostro consiglio, si tratta davvero di dare alle persone la consapevolezza di cui hanno bisogno per navigare tra gli eventi che possono accadere per tutta l’estate, indipendentemente dal fatto che vadano al Pride o meno”, ha detto a BuzzFeed News. “Tendo a non pensare ai luoghi come ad ambienti rischiosi, perché si tratta davvero di mitigare il proprio rischio, di avere le informazioni giuste per essere in grado di navigare in ciò che si è disposti a fare”.

Daskalakis ritiene che questa ondata di vaiolo delle scimmie abbia più paralleli con un focolaio del 2008 di MRSA, un’infezione da stafilococco resistente agli antibiotici, che con la pandemia di HIV/AIDS iniziata negli anni ’80. I cosiddetti batteri carnivori inizialmente si sono diffusi tra gruppi di uomini omosessuali prima di balzare alla popolazione generale.

“È così simile in quanto è diffuso da un contatto molto stretto. Il sesso potrebbe essere una delle ragioni per cui c’è uno stretto contatto, ovviamente, o un’altra intimità”, ha detto Daskalakis.

Allora, come adesso, le agenzie lanciavano avvertimenti simili attraverso gli operatori sanitari, in particolare quelli focalizzati sull’HIV/AIDS, che avevano clienti più omosessuali. Era prima dell’avvento degli smartphone e delle app di appuntamenti basate sulla posizione. Ora, la conversazione si è ampliata.

Grindr, la più popolare di queste app, ha emesso più avvisi informativi sul vaiolo delle scimmie. L’app ha fatto esplodere la posta in arrivo di tutti gli utenti negli Stati Uniti, in Canada e nella maggior parte dei paesi europei con un messaggio scritto da un’agenzia sanitaria locale e un collegamento per ulteriori informazioni ufficiali da una fonte nel loro paese.

“Non siamo un’autorità sanitaria pubblica, ma siamo un eccellente tessuto connettivo”, ha affermato Patrick Lenihan, vicepresidente delle comunicazioni di Grindr. “I nostri utenti vogliono queste informazioni e questi gruppi vogliono distribuirle per mantenere questa popolazione al sicuro”.

Negli Stati Uniti, Grindr sta lavorando con un gruppo chiamato Building Healthy Online Communities, che mira a fornire messaggi mirati sulla salute sessuale unendo i professionisti della salute pubblica e le app di appuntamenti. L’app si è collegata con l’Agenzia per la salute pubblica del Canada per fornire messaggi di avviso ai suoi utenti.

Cosa fare se pensi di avere il vaiolo delle scimmie

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