Come le persone possono ridurre il rischio di malattia

Man mano che sempre più americani si tolgono le maschere, gli individui immunocompromessi possono essere preoccupati per i loro livelli di rischio tra folle in gran parte smascherate.

L’ultimo cambiamento è arrivato lunedì, quando un giudice federale ha annullato la regola dei Centers for Disease and Control Prevention che imponeva a tutti i viaggiatori di indossare maschere sui mezzi pubblici, compresi aerei e treni.

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Ma gli esperti affermano che mentre gli individui immunocompromessi rimangono a maggior rischio di Covid, il panorama sembra molto diverso da quello di un anno fa, con una serie di strumenti disponibili per fornire la protezione aggiuntiva di cui hanno bisogno.

Ora, le opzioni che includono dosi di vaccino aggiuntive e booster, iniezioni preventive di anticorpi monoclonali e farmaci antivirali possono aiutare alcune persone immunocompromesse a prendere provvedimenti per riprendere una vita più normale.

Gli strumenti che i pazienti immunocompromessi hanno ora a loro disposizione, sebbene non siano efficaci come quelli dati a quelli con un sistema immunitario sano, possono comunque consentire loro di sentirsi più a proprio agio, ha affermato il dott. Bob Wachter, presidente del Dipartimento di Medicina dell’Università della California , San Francisco.

“Per un paziente immunocompromesso dire: ‘Sento ancora di dover stare a casa’ e non uscire e vivere la vita è incredibilmente triste”, ha detto Wachter. “Penso che a questo punto non sia necessario.”

Il dottor Alfred Kim, un reumatologo della Washington University di St. Louis, ha riconosciuto i progressi compiuti.

“Certo, siamo in una forma molto migliore” rispetto allo scorso anno, ha detto Kim. Tuttavia, “se si considera tutto lo smascheramento”, le maschere di alta qualità come le N95 rimangono uno strumento importante per le persone con un sistema immunitario indebolito.

Wachter ha convenuto che indossare una maschera è ancora un “pezzo di protezione significativo”, in particolare negli spazi interni.

Si stima che circa il 2,7% degli adulti negli Stati Uniti sia immunocompromesso. Ciò include i trapiantati d’organo, alcuni malati di cancro e le persone con HIV o altre condizioni che compromettono il sistema immunitario.

Alcuni gruppi, come i trapiantati d’organo, sono particolarmente a rischio, mentre altri, come quelli con artrite reumatoide, possono ancora essere in grado di attivare qualche tipo di risposta immunitaria.

Vaccini aggiuntivi

Sebbene i vaccini Covid siano disponibili per i pazienti immunocompromessi da oltre un anno, la comprensione degli scienziati su come utilizzare al meglio i vaccini in questo gruppo si è evoluta.

Lo scorso agosto, la Food and Drug Administration e il CDC hanno approvato una dose aggiuntiva per gli individui immunocompromessi. Questa dose non era considerata un richiamo, ma faceva parte della serie primaria.

“Per coloro che sono immunocompromessi, quella dose aggiuntiva è una specie di quella serie primaria, in cui tre dosi equivalgono a due” dosi in persone con un sistema immunitario sano, ha affermato il dottor David Boulware, medico di malattie infettive presso l’Università di Scuola di medicina del Minnesota.

I dati suggeriscono che la dose aggiuntiva del vaccino si è rivelata benefica.

UN uno studio pubblicato a gennaio sul Morbidity and Mortality Report del CDC ha rilevato che tre dosi di un vaccino hanno aumentato la protezione all’88% tra gli adulti immunocompromessi, un aumento di quasi il 20% in coloro che hanno appena ricevuto due dosi. Lo studio ha avuto luogo quando la variante delta era dominante negli Stati Uniti

Da allora sono state autorizzate due dosi di richiamo aggiuntive, per combattere il declino dell’immunità. Ciò significa che una persona con un sistema immunitario indebolito può ricevere un totale di cinque colpi.

Anticorpi

Kim, della Washington University, ha affermato che lo strumento più essenziale per emergere è Evusheld, che è stato autorizzato dalla FDA a dicembre.

Evusheld, prodotto da AstraZeneca, è un cocktail di anticorpi monoclonali, somministrato in due iniezioni, per prevenire il Covid. Per le persone che non riescono a creare una risposta immunitaria nemmeno con le vaccinazioni, il farmaco fornisce ai pazienti un’infusione diretta di anticorpi. I pazienti possono ricevere una dose aggiuntiva ogni sei mesi.

“Fornisce loro anticorpi in grado di proteggerli dal Covid che avrebbero dovuto generare con la vaccinazione ma non possono” a causa del loro sistema immunitario compromesso, ha detto Kim.

Negli studi clinici, Evusheld è risultato efficace per l’83% contro le malattie sintomatiche nell’arco di sei mesi.

Antivirali

Antivirali come Paxlovid – una pillola prodotta da Pfizer – possono anche essere un’opzione per gli individui immunocompromessi, se dovessero essere infettati, ha detto Kim.

Tuttavia, il farmaco non è adatto a tutti, perché può reagire con una serie di altri farmaci, alcuni dei quali sono necessari agli immunocompromessi.

Questo è “un punto un po’ complicato, perché dovrai trattenere alcuni dei tuoi farmaci per le tue malattie autoimmuni in modo da poter essere su Paxlovid anche per un breve periodo di tempo”, ha detto Kim.

La FDA non raccomanda Paxlovid per le persone con gravi malattie ai reni o al fegato.

Alla UCSF, Wachter ha affermato che i medici e il personale hanno compiuto sforzi per aumentare la consapevolezza delle risorse che gli individui immunocompromessi hanno a loro disposizione per prevenire sia le infezioni che le malattie gravi.

“Penso che sia importante che le persone capiscano che se sono ancora in modalità accovacciata e stanno aspettando, è importante che ci guardino bene e dicano, cosa stai aspettando?” Egli ha detto. “Perché potrebbe non andare meglio di così.”

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