Celtics vs. Nets da asporto: il battitore del cicalino di Gara 1 di Jayson Tatum, la resistenza finale mostra i migliori attributi di Boston

Il vantaggio di 15 punti dei Boston Celtics era scomparso, Kyrie Irving aveva preso fuoco e domenica c’erano solo 11 secondi per salvare la loro gara di apertura della serie. Derrick White ha spinto la palla in transizione e l’ha data a Jaylen Brown, che ha guidato sulla linea di fondo, e, quando due Brooklyn Nets lo hanno interrotto, si è girato alla sua sinistra e l’ha calciato a Marcus Smart. Invece di cercare di essere l’eroe, Smart ha simulato la pompa, ha dribblato oltre i due Nets che gli stavano volando addosso e lo ha servito a un tagliente Jayson Tatum.

Movimento di rotazione. Disposizione. Gioco. bolgia.

“Onestamente, penso che tutti pensavamo che Smart lo avrebbe girato”, ha detto Tatum. “Quindi, colpo dell’ultimo secondo, rompi il vetro; se non entra, prova a fare un gioco. Ma quando ha preso quel dribbling, abbiamo appena stabilito un contatto visivo. E ha fatto un ottimo passaggio. Io doveva solo fare un layup”.

Il vincitore della partita al TD Garden ha dato a Tatum 31 punti su 9 su 18, Smart il suo sesto assist e i Celtics una vittoria per 115-114 in Gara 1. Ha anche dato a Boston un enorme sospiro di sollievo.

“Questi sono i migliori giochi”, ha detto Tatum. “I giochi che sono i più gratificanti, i più divertenti, proprio come un concorrente. Siamo su 15 e scendiamo cinque e… l’unica cosa che devi fare è cercare di capirlo”.

Brooklyn ha iniziato il quarto trimestre in calo di 11 punti. Aveva commesso 14 palle perse ed era stato picchiato sul vetro. I Nets hanno preso il comando con un parziale di 15-2, guidati principalmente da Irving, che ha segnato 18 dei suoi 39 punti record nel frame finale. Irving ha fatto il suo danno al tiro 12 su 20, con sei assist, quattro palle recuperate e cinque rimbalzi.

Kevin Durant ha chiuso con 23 punti sul tiro 9 su 24, con quattro rimbalzi, tre assist e sei palle perse, una prestazione insolitamente inefficiente. Nicolas Claxton e Goran Dragic insieme per 27 punti e 13 rimbalzi dalla panchina di Brooklyn, e Claxton ha bloccato tre tiri.

I Celtics avevano un vantaggio di 56-32 in punti nella vernice. Smart ha concluso con 20 punti sul tiro 8 su 17, più sette rimbalzi e due palle recuperate nella vittoria.

Ecco tre takeaway dal thriller di Boston:

1. L’ultima resistenza

L’ultima giocata della partita è stata la più memorabile, ma gli ultimi 46 secondi hanno dovuto essere eseguiti perfettamente affinché i Celtics scappassero con una vittoria. In un timeout dopo una tripla di Irving, l’allenatore di Boston Ime Udoka ha elaborato un gioco da fermo che richiedeva a Horford di schermare Tatum fuori dalla linea dei 3 punti. I Nets stavano bloccando Tatum, il che significava che Durant e Claxton, i loro migliori protettori del cerchio, non erano affatto vicini al canestro, consentendo a Brown di andare uno contro uno senza preoccuparsi della difesa d’aiuto. Ha ottenuto un veloce 2, e poi i Celtics hanno avuto bisogno di uno stop.

Boston ha corso un rischio, mandando una doppia squadra a Irving con 10 secondi sullo 22, e invece di togliere la palla, Irving ha cercato di dribblare da essa. Alla fine è passato a Durant con quattro secondi di anticipo, portando a un profondo e disperato tentativo di 3 punti sul braccio teso di Tatum.

“Entrambe le estremità, abbiamo finalmente ottenuto ciò che volevamo”, ha detto Udoka.

Durant è uno dei pochi giocatori al mondo che potere fare quel colpo, ma il fatto che doveva prenderlo significava che Boston aveva fatto il suo lavoro. Horford ha afferrato il rimbalzo e i Celtics sono andati via, in transizione, con un vantaggio in termini di dimensioni e atletismo integrato. Non c’era bisogno di chiamare il timeout e consentire a Brooklyn di mettere a terra la sua migliore formazione difensiva.

“Ne parliamo sempre”, ha detto Udoka. “Se non mi piace quello che vedo, posso comunque chiamare un timeout e disegnare qualcosa con pochi secondi rimasti”.

Su questi possedimenti cruciali, erano in mostra tutte le migliori caratteristiche dei Celtics. Hanno schierato una formazione senza punti deboli sulla difensiva – Smart, White, Brown, Tatum e Horford – e tutti avevano bisogno di comunicare, improvvisare, rimanere in bilico ed essere altruisti. Horford si è detto orgoglioso della compostezza della squadra e Smart ha descritto il risultato come “appagante” perché avevano mostrato resilienza.

“Soprattutto per il modo in cui abbiamo iniziato quest’anno”, ha detto Smart. “Quel tipo di partite avremmo perso. Probabilmente saremmo crollati. E per un momento sembrava che quella fosse la direzione in cui stava andando”.

Smart ha detto che Boston “aveva molti giochi da cui imparare con questo tipo di incidenti, quindi volevamo solo assicurarci che non fosse così che uscivamo. E tutti facevano il loro lavoro”.

2. Il grande gioco di Big Al

Boston sta chiedendo molto a Horford. L’omone di 35 anni ha giocato 41 minuti e ha trascorso una notevole quantità di tempo come difensore di supporto in roaming, come faceva Robert Williams III prima dell’infortunio. Horford ha anche passato del tempo a difendere le superstar sul perimetro e, a differenza dell’ultima volta che queste squadre si sono incontrate, quando è passato a Durant o Irving, non aveva Williams dietro di sé, che fungeva da coperta di sicurezza per bloccare i colpi.

Horford ha concluso con 20 punti su 8 su 13 tiri e 15 rimbalzi, sei dei quali sul vetro offensivo. Come squadra, i Celtics hanno ottenuto uno sbalorditivo 41,7% dei loro errori, facendo pagare Brooklyn per aver giocato due – e talvolta tre – piccole guardie contemporaneamente e mettendo Seth Curry su Daniel Theis.

Un paio di battute di Horford:

Ha anche sbagliato una schiacciata di rimessa in contropiede nel quarto quarto…

… ma alla fine si è redento. Horford è il ragazzo che ha doppiato Irving sul possesso offensivo finale dei Nets, ed è il ragazzo che ha afferrato il rimbalzo difensivo che ha portato al vincitore del gioco di Tatum.

3. Irving, fuori di testa

Irving impazzì, ed era quasi abbastanza. La sua esplosione a fine partita includeva quattro 3, tre dei quali fuori dal palleggio, tutti difficili, l’ultimo contro Smart, finalista del Difensore dell’anno.

Tatum è lui stesso un tipo All-Defense ed è elencato a 6 piedi-8 con un’apertura alare 6-11. Tre volte nel quarto trimestre, Irving gli è andato dritto e ha preso un secchio:

“Ovviamente ha fatto dei tiri incredibili”, ha detto l’allenatore dei Nets Steve Nash. “Ci aspettiamo questo da lui. Ma in questo ambiente e atmosfera, per fare scatti, avevamo bisogno di lui. Era brillante [in terms of] stanotte sparatorie”.

Gara 2 è mercoledì a Boston.

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