40.000 biglietti falsi alla finale di Champions League? In realtà, erano 2.589.

Una delle principali affermazioni spinte dai funzionari francesi per spiegare le scene di folla caotica che hanno creato una pericolosa cotta di fan fuori dalla finale di Champions League dello scorso fine settimana vicino a Parigi è stata che decine di migliaia di persone sono arrivate alla partita con biglietti falsi.

Il ministro dell’Interno francese, Gérald Darmanin, ha affermato che fino al 70 per cento dei biglietti presentati allo Stade de France di St. Denis erano falsi. Lunedi ha detto in una conferenza stampa che la “causa principale” del caos era approssimativamente Da 30.000 a 40.000 fan inglesi portando biglietti contraffatti – o senza biglietti – che hanno bloccato gli ingressi.

Ma secondo i numeri ufficiali recensiti dal New York Times, il numero esatto di biglietti falsi intercettati dagli steward che presidiavano i cancelli d’ingresso era di gran lunga inferiore: 2.589, per l’esattezza.

Quella cifra è quasi tre volte il numero abituale di falsi alla finale di Champions League, una partita ampiamente considerata l’equivalente del Super Bowl del calcio europeo, ma significativamente inferiore alla cifra utilizzata da Darmanin, che fino a mercoledì non aveva fornito dettagli su la fonte della sua stima.

Darmanin e il ministro dello sport francese, Amélie Oudéa-Castéra, che ha fatto affermazioni simili sui biglietti falsi, hanno affrontato crescenti critiche sulla gestione del gioco. Il presidente della Francia, Emmanuel Macron, mercoledì ha chiesto la “piena trasparenza” in un’indagine sulle scene del giorno della partita e sulle loro cause. In un’apparizione davanti a una commissione del senato francese più tardi mercoledì, Darmanin ha ammesso: “Chiaramente le cose avrebbero potuto essere organizzate meglio”.

“È evidente”, ha aggiunto, “che questa celebrazione dello sport è stata rovinata”.

In quella che divenne un’apparizione scontrosa davanti al comitato, Darmanin e Oudéa-Castéra subirono continue pressioni a causa dei fallimenti organizzativi. In risposta, hanno ampiamente ripetuto il linguaggio che ha fatto infuriare il Liverpool, i suoi fan e i membri del governo britannico.

A un certo punto, Oudéa-Castéra ha detto ai legislatori che i tifosi del Liverpool hanno corso un “rischio molto specifico” dal punto di vista delle autorità francesi, senza approfondire cosa intendesse.

Darmanin, nel frattempo, ha insistito sul fatto che i numeri dei biglietti contraffatti fossero di una portata senza precedenti, sostenendo che a un certo punto ce n’erano così tanti che le guardie di sicurezza dello stadio pensavano che i loro strumenti per convalidarli fossero difettosi.

L’udienza è durata più di un’ora, terminando con poca chiarezza e un raddoppio da parte dei funzionari sulle loro precedenti affermazioni, ancora senza prove a sostegno delle loro conclusioni.

Ciò ha spinto un legislatore a chiedere: “Da sabato abbiamo incolpato i tifosi del Liverpool e il club, i lavoratori in sciopero e la gente del posto per il caos. Cosa ti permette di fare queste dichiarazioni senza un’indagine approfondita?”

Non tutti i partecipanti hanno avuto la stessa esperienza alla finale. Mentre la maggior parte dei tifosi del Real Madrid è arrivata con biglietti elettronici, il Liverpool ha richiesto quelli cartacei per l’assegnazione ufficiale di 23.000 biglietti. Quei biglietti sono stati incorporati con due principali caratteristiche di sicurezza: una che doveva essere confermata con una penna chimica e una seconda che era un’incisione laser del trofeo della Champions League.

A coloro che erano in possesso di biglietti senza le due caratteristiche di sicurezza doveva essere negato l’accesso dagli steward a un checkpoint iniziale lontano dai lettori di codici a barre dello stadio. Ma quel sistema è crollato sotto un diluvio di tifosi: per alleviare la crescente calca di persone, i funzionari hanno abbandonato quei primi controlli e hanno permesso alla folla di avvicinarsi allo stadio.

La debacle ha portato a cori di critiche alla sicurezza della partita, in cui il Real Madrid ha sconfitto il Liverpool, 1-0, per rivendicare il suo 14esimo titolo europeo record. La polizia di Liverpool che ha assistito in ruoli secondari ha etichettato la situazione fuori dai cancelli”scioccante.” Il club, i suoi tifosi e un gruppo di tifosi europei hanno tutti chiesto indagini anche mentre la partita era in corso. E nei giorni successivi, funzionari del governo britannico hanno chiesto risposte alle loro controparti francesi e all’organo di governo del calcio europeo, la UEFA, per il trattamento di migliaia di tifosi del Liverpool.

I tifosi hanno dovuto affrontare molteplici problemi, tra cui pericolose cotte, dopo essere stati rinchiusi in spazi ristretti, e la finale è stata ritardata di oltre 30 minuti poiché la polizia antisommossa francese ha usato gas lacrimogeni e spray al peperoncino sui fan dopo che sembravano perdere il controllo della situazione. Allo stesso tempo, centinaia di giovani locali hanno cercato di entrare nello stadio con la forza, sia attraverso i tornelli che scavalcando le recinzioni di sicurezza. I funzionari hanno stimato che potrebbero esserci riuscite fino a 4.000 persone senza biglietto.

Parte della spiegazione del motivo per cui i tifosi del Liverpool si sono ritrovati intrappolati in uno spazio così piccolo si è ora trasformata in problemi di trasporto il giorno della partita, incluso uno sciopero dei lavoratori che ha colpito uno dei principali collegamenti ferroviari con lo stadio.

La UEFA e le autorità locali hanno confrontato i dati di viaggio della partita di sabato con i dati della finale di Coppa di Francia tenutasi allo Stade de France il 7 maggio. Hanno scoperto che una delle stazioni più vicine allo Stade de France aveva il quadruplo dei tifosi che viaggiavano attraverso il suo cancelli sabato che avevano utilizzato la stazione durante la finale di Coppa di Francia. Questo, secondo loro, ha contribuito al pericoloso collo di bottiglia dei sostenitori.

Potrebbero volerci mesi prima che emerga un quadro completo di ciò che è accaduto allo stadio. Martedì, la UEFA, scossa dalle scene caotiche della finale dei Campionati Europei dello scorso anno a Londra e della recente finale di Europa League a Siviglia, in Spagna, ha nominato un ex ministro dell’Istruzione portoghese, Tiago Brandão Rodrigues, per condurre un’indagine indipendente sui fallimenti intorno alla finale di Champions League.

Le affermazioni avanzate dai rappresentanti del governo francese, tuttavia, continuano a far infuriare il Liverpool e la sua proprietà. Lo ha detto il presidente del club, Tom Werner, in una lettera caustica a Oudéa-Castéra, il ministro dello sport francese.

Ha scritto, ha detto, “per la totale incredulità che un ministro del governo francese, una posizione di enorme responsabilità e influenza, potrebbe fare una serie di dichiarazioni non provate su una questione di tale importanza prima che un processo investigativo adeguato, formale e indipendente abbia anche avvenuto”.

Ha denunciato i “dati sciolti e le affermazioni non verificate” presentate ai giornalisti lunedì prima che si svolgesse un’indagine.

“Il fatto che la tua posizione pubblica sia andata contro questo obiettivo è di per sé una preoccupazione”, ha aggiunto. “Che tu l’abbia fatto senza ricorrere a noi stessi o ai nostri sostenitori è ancora più grande. Tutte le voci dovrebbero contare in questo processo e dovrebbero contare allo stesso modo e in modo equo”.

Oltre ad assalire Oudéa-Castéra per le sue affermazioni, Werner ha anche chiesto scuse pubbliche. Entro la fine di martedì, il tono di Oudéa-Castéra, sebbene non le sue affermazioni sui biglietti falsi, era cambiato.

“La questione dei biglietti falsi non cambia questo: il Liverpool è uno dei più grandi club di sempre”, ha scritto su Twitter. E sabato c’erano tifosi con biglietti validi che hanno passato una serata terribile o non hanno potuto vedere la partita. Ci dispiace per questo”.

Il Liverpool continua ad essere inondato di prove video girate sui cellulari dai suoi tifosi. Le immagini, molte delle quali sono state caricate anche sui social media, a volte sono strazianti, mostrando bambini e fan più grandi che affrontano gli effetti dei gas lacrimogeni sparati, a volte indiscriminatamente — dalla polizia antisommossa.

I tifosi del Real Madrid hanno dovuto affrontare problemi simili dalla loro parte dello stadio. Dalla finale, diversi tifosi si sono fatti avanti per dire di essere stati attaccati o derubati mentre entravano e uscivano dallo stadio.

Amando Sánchez, 51 anni, che si è recato a Parigi in un gruppo di 14 persone, principalmente membri della famiglia, ha detto che suo padre di 87 anni e un fratello maggiore hanno saltato la partita a causa del caos ai cancelli d’ingresso. Un altro fratello, ha detto Sánchez, ha lottato per rubargli il biglietto mentre si preparava a presentarlo al tornello dello stadio.

“Davvero nessuno era al comando”, ha detto Sánchez in un’intervista mercoledì.

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